26x Bezienswaardigheden Costa Rica: Wat te doen + Mijn tips & info!

Geschreven door Sam Van den Haute alias CheckOutSam - Laatst bijgewerkt op 07 december, 2023

Zowat alle bezienswaardigheden van Costa Rica hebben te maken met ongerepte en vooral ongezien mooie natuur. Naar dit fenomenale land in Centraal-Amerika kom je dan ook niet voor de mooie steden (spoiler alert: die zíjn er gewoon niet!), maar wel om te genieten van al het beste dat Moeder Natuur voor jou in petto heeft.
Tijdens mijn rondreis door Costa Rica viel ik van de ene verbazing in de andere. En daardoor werd het meteen ook één van mijn favoriete bestemmingen in Zuid-Amerika. Plan je zelf een roadtrip door dit groene landje? Dan zijn hier alvast mijn favoriete tips voor Costa Rica: dingen om te doen, bezienswaardigheden en vooral héél veel weetjes.

Sam Van den Haute CheckoutSam

Hoi, ik ben Sam, de blogger achter CheckOutSam!


Sam Van den Haute is al tien jaar voltijds wereldreiziger en deed zodoende al heel wat travel en lifestyle inspiratie en expertise op in alle continenten.
Zijn nog niet al je vragen beantwoord na het lezen van deze blog? Of heb je zelf een leuke toevoeging of tip? Laat het weten onderaan in de comments of stuur een mailtje naar [email protected] en ik help je waar ik kan graag verder!

instagram checkoutsam facebook checkoutsam


5/5 - (1 stemmen)

highlights costa rica

1. Arenal Nationaal Park

Arenal is één van de bekendste nationale parken en dus ook één van de niet te missen bezienswaardigheden van Costa Rica. Deze groene jungle werd genoemd naar de gigantische berg die boven al dat moois uittorent: de Arenal vulkaan!

Vlak tegen dit nationale park ligt La Fortuna, het stadje dat ik ook aanraad als uitvalsbasis om deze regio te ontdekken. Hier kun je lekker eten, maar ook leuke activiteiten en excursies boeken.

Doe bij goed weer zeker één van de vele hikes door het nationale park. Als je niet kunt kiezen, is de Arenal 1968 trail een leuke en niet al te moeilijke wandeling.
In het nationale park liggen ook verschillende warmwaterbronnen, kun je naar de mooie La Fortuna waterval hiken of een super leuke wandeling langs verschillende hangbruggen maken. Over deze specifieke tips voor Costa Rica vertel ik je hieronder graag wat meer.

Als je graag een rondleiding met vervoer naar al deze plekjes doet, dan kan ik deze excursie aanraden. Zo hoef je zelf niet meer op zoek te gaan naar de beste uitzichtpunten. Ook lunch zit in deze tour inbegrepen.

bezienswaardigheden costa rica Arenal Nationaal Park

Er zijn héél wat prachtige wandelingen in dit nationale park van Costa Rica te doen.

Arenal Nationaal Park

Prachtige landschappen van het Arenal Nationaal Park.

Arenal Nationaal Park slang

Met een gids zie je véél beestjes. Ik raad dus ook aan om een rondleiding te boeken!

Arenal Nationaal Park watervallen costa rica

En een zwempartijtje bij een waterval mag hier ook niet ontbreken, natuurlijk.

2. Avondwandeling door de jungle

Als je ooit denkt aan wat te doen in Costa Rica na zonsondergang, dan moet je echt de avondwandeling door de jungles op je bucketlist zetten. Het is waarschijnlijk mijn nummer één favoriete activiteit van tijdens mijn rondreis door Costa Rica!

Je kunt deze uitstapjes bijna overal in het land doen, maar overal zul je andere beestjes kunnen spotten. Ik raad in ieder geval aan om er eentje te doen in de buurt van de Arenal vulkaan of bij Monteverde

De zon zakt weg, de geluiden van de nacht beginnen te ontwaken en jij bent daar, midden in het nevelwoud, met alleen een zaklamp en een deskundige gids om je de weg te wijzen. Dit is geen gewone wandeling, vrienden. Het is een magische ervaring waarbij je de nachtdieren van het regenwoud kunt spotten en horen!

Kikkers met kleuren die zo fel zijn dat je zou denken dat ze rechtstreeks uit een neonreclame zijn gesprongen, schattige luiaards die lui van tak naar tak bewegen (of… wel ja, gewoon hangen) en nachtvogels die verrassend actief zijn. Ook sissende slangen (en die zijn soms echt wel eng – vooral als ze naar je toe bewegen!) zie je hier regelmatig, net zoals die harige tarantula’s trouwens… En als je echt geluk hebt, kun je zelfs oog in oog komen te staan met een ocelot of een gordeldier!

Je gids? Oh, die is een ware encyclopedie! Hij of zij leert je over de geheimen van het regenwoud, wijst op dieren die je zelf nooit zou hebben opgemerkt (en dat zijn er véél!!), en deelt fascinerende feitjes. Wist je bijvoorbeeld dat er bepaalde spinnen zijn die hun web kunnen “schieten”? Of dat sommige schimmels de insecten die ze infecteren in zombies veranderen? Ja, het klinkt als iets uit een horrorfilm, maar het is allemaal 100% natuurlijk en 100% fascinerend.

De wandeling duurt meestal zo’n 2 tot 2,5 uur – genoeg tijd om je volledig onder te dompelen in deze nachtelijke wereld. Per persoon kost zo’n tour amper $25 tot $35, afhankelijk van de tour operator en eventuele extra’s. En dat is zijn geld écht meer dan waard. Ik vond deze tours zelfs zo leuk, dat ik er drie in totaal deed (over verschillende plekken in Costa Rica).

Avondwandeling jungle costa rica

Zou jij dit beestje ooit gespot hebben zonder een gids?!

tarantula costa rica tips

Deze spin wil je misschien iets minder graag spotten…

boomkikker costa rica

Maar deze mooie boomkikker wil je dan wel weer gezien hebben!

3. Warmwaterbronnen in La Fortuna

Costa Rica is een land vol met vulkanen en in bepaalde gebieden zul je dan ook verschillende bezienswaardigheden ontdekken die te maken hebben met deze stomende bergmassieven. Denk daarbij niet alleen aan prachtige uitzichten over deze mastodonten zoals ik hierboven al beschreef, maar ook aan heerlijk warme stoombaden die ook nog eens wonderen doen voor je huid!

In La Fortuna wordt een groot deel van dit lauwe water, opgewarmd door de Arenal vulkaan, herleidt naar warmwaterbronnen. En deze zijn hier helemaal anders dan wat je in Europa zou verwachten. Hier zijn deze hete baden namelijk niet in één of ander luxueus gebouw ondergebracht, maar vind je ze in de open lucht temidden van prachtige jungles en naast kolkende (koud water) rivieren!
Een ervaring die geen enkele wellness liefhebber mag missen, dus! Je kunt deze warmwaterbronnen zelf bereiken of met behulp van een tour (met ophaalservice).

Er zijn heel veel mogelijkheden (en ga gerust zelf op onderzoek uit!), maar persoonlijk kan ik de warmwaterbronnen van het fe-no-me-nale The Springs Resort & Spa alleen maar aanbevelen. In dit luxueuze hotel kun je als gast gratis gebruik maken van de verschillende tientallen warmwaterbaden en als je hier niet overnacht zijn dagpassen mogelijk.

De heerlijk lauwe poelen liggen allemaal verscholen in de jungle en je kunt te voet het ene na het andere bad uitproberen omdat ze zo dicht bij elkaar liggen. Sommigen zijn zelfs verbonden met elkaar door een glijbaan!
Mijn favoriete plassen liggen in het laagste gedeelte, waar je ook prachtige uitzichten over de rivier krijgt. De poelen zijn meestal erg rustig, maar af en toe moet je de bron natuurlijk ook delen met andere toeristen… of een Jesus Christ Lizard, een hagedis die over water loopt – echt waar!

The Springs Resort & Spa biedt in hun private jungle trouwens nog veel meer activiteiten aan in Costa Rica die de moeite waard zijn, dus een dagpas is volgens mij zeker ook zijn geld waard. En als je het niet erg vindt om stevig te betalen voor een nachtje in dit hotel (met de allerbeste uitzichten over de Arenal vulkaan!), dan raad ik dat trouwens ook aan. Tijdens mijn rondreis door Costa Rica overtrof dit hotel namelijk alle andere accommodaties.

Warmwaterbronnen in La Fortuna

Eén van de vele warmwaterbronnen in The Springs Resort & Spa in La Fortuna.

4. Tubing op kolkende rivieren

Costa Rica is niet alleen een land van vulkanen, maar ook eentje van rivieren! De ene is al wat groter en geweldiger dan de andere, maar bij vrijwel al deze waterige bezienswaardigheden van Costa Rica is het mogelijk om tubing of rafting uit te proberen.

Bij tubing zit je in je eentje op een opblaasbare band en gaat het allemaal een beetje rustiger zodat je meer van het landschap kan genieten. Bij rafting zit je met een hele groep in een opblaasbare boot en ga je ook meestal heel wat sneller! Dit laatste is dus vooral voor de adrenalinejunkies onder jullie.

Tijdens een tubing excursie word je netjes opgehaald en terug afgezet bij je accommodatie (in La Fortuna). Eens aangekomen bij de rivier waar al de pret zich zal afspelen, spring je op je opblaasbare speelgoed en is het alleen nog maar lachen en genieten!

Waar je ook voor kiest: het is echt een hele leuke ervaring en ik raad zeker aan om dit op je wat-te-doen lijstje voor Costa Rica te zetten. Vooral omdat je het hier ook echt op een kolkende rivier doet die door de jungle stroomt! De kans is dus groot dat je onderweg ook enkele mooie vogels of zelfs aapjes tegen komt. Voor krokodillen hoef je gelukkig niet te vrezen, want die houden niet zo van snel water 😉 !

Ikzelf ging tuben in La Fortuna (opnieuw bij The Springs Resort & Spa) en hoewel ik er eerst een beetje lacherig tegenover stond (“oh wat stom, daarvoor kom je toch niet naar Costa Rica! Dat kun je toch overal doen…”), vond ik het toch heel erg leuk. Je geniet van mooie uitzichten en je lacht je kapot. Zeker een aanrader, dus!

wat te doen in Costa Rica tuben

Er is heel wat te doen in Costa RIca voor echte waterratten. Tubing is een dikke aanrader!

5. La Fortuna waterval

In La Fortuna ligt één van de bekendste watervallen van Costa Rica. De ‘Catarata La Fortuna‘ ligt diep verscholen in de groene jungle van Arenal en aan de voet van de Chato-vulkaan, maar voor een eerste indruk hoef je gelukkig al niet ver te wandelen. Na de ingang is er namelijk meteen een mooi platform vanwaar je deze spetterende watermassa in al zijn glorie kan aanschouwen! Het water klettert van iets meer dan 70 meter naar beneden, dus geloof me… Dit is echt een indrukwekkend zicht.

Vanaf dit punt beginnen ook de trappen die je tot vlakbij de waterval brengen en ik raad dan ook aan om dit niet over te slaan. Helemaal beneden is het uitzicht zowaar nóg indrukwekkender! Het is een stevige afdaling, maar door het goed onderhouden trappenpad is het zeker niet al te moeilijk. De klim terug naar boven daarentegen is wel iets vermoeiender 😉 !

Eens je in de vallei bent aangekomen, geniet je van verschillende uitkijkplatformen en kun je zelfs onder of vlakbij de waterval zwemmen! Doe dit wel echt alleen als je een goede zwemmer bent, want het water is énorm wild (en ijskoud). Er is gelukkig wel een redder aanwezig, maar toch… Misschien is het een beter idee om een stukje verder (aan het meest linkse platform) pootje te baden. Daar is het water namelijk veel minder wild en krijg je ook nog steeds een mooie blik op deze highlight van Costa Rica.

Je bereikt deze highlight van Costa Rica eenvoudig zelf met de auto, maar als je die niet hebt zijn er ook heel veel excursie en tours die een bezoek aan deze waterval brengen.

wat te doen in Costa Rica La Fortuna waterval

De waterval gezien vanaf het uitkijkplatform…

bezienswaardigheden Costa Rica La Fortuna waterval

En hier van dichtbij!

6. Mistico Arenal Hanging Bridges

Nog één van de mooiere bezienswaardigheden in Costa Rica en het Arenal Nationaal Park, zijn de Mistico Arenal Hanging Bridges. Deze mysterieuze hangbruggen zijn verspreid over een leuke hike van iets meer dan drie kilometer. Onderweg wandel en klim je door prachtige jungle met unieke planten, kleine riviertjes en spetterende watervallen. En natuurlijk heb je een hele grote kans om dieren te spotten.

Hoe minder druk het is, hoe sneller je beestjes zal ontdekken trouwens! En met een gids krijg je gegarandeerd dieren te zien, want geloof me… zo’n goed gecamoufleerde spin, slang of luiaard is écht niet gemakkelijk te spotten!
Precies daarom zou ik ook echt aanraden om voor een rondleiding te kiezen. Daar gaat een gids met je mee die alles weet over de lokale fauna en flora. Hij of zij neemt ook een goede verrekijker of een soort van telescoop mee, waardoor je de beestjes echt héél goed kunt zien én er bovendien mooie foto’s van kunt maken.

In totaal zijn er 16 bruggen (waarvan 10 gewone en 6 hangbruggen!) die je doorheen dit groene landschap meenemen. De hoogsten hangen op iets meer dan 40 meter in de lucht te bungelen en van hieruit krijg je ook de allermooiste panorama’s over de jungle én de impressionante Arenal vulkaan.

hoogtepunten costa rica Mistico Arenal Hanging Bridges

Tijdens deze wandeling krijg je de jungle vanuit alle perspectieven te zien.

Mistico Arenal Hanging Bridges

En bij helder weer krijg je ook de vulkaan te zien. Ik had helaas geen geluk!

7. Tenorio Nationaal Park

Zoals je ziet is er heel wat te doen in Costa Rica voor natuurliefhebbers. Het grootste deel van dit lijstje bestaat namelijk uit activiteiten en hoogtepunten in een groen, blauw of bruin jasje! Ook het Tenorio Nationaal Park is zo’n natuurlijke bezienswaardigheid van Costa Rica die je echt niet mag overlaan. Hier vind je namelijk (naar mijn bescheiden mening) één van de mooiste watervallen in Costa Rica. En zelfs als je even genoeg hebt van al die watervallen uit dit lijstje, maakt de uitdagende wandeling door het dichte bladerdak van dit national park een bezoek al waard!

De hike brengt je langs paden vol exotische bomen en planten en met een beetje geluk krijg je zelfs enkele dieren te zien. Maar opnieuw: dat is minder eenvoudig dan je denkt!

Om bij de waterval te geraken, moet je redelijk wat klimmen en dalen. Op een bepaald punt is er een splitsing waar je naar links moet gaan voor de waterval. Rechts is er een ‘mirador’ of uitkijkpunt, maar om eerlijk te zijn vond ik dat niet echt de moeite waard. Als je vanaf dit panorama nog wat erder naar beneden hiket, kun je ook nog een kokende rivier bezichtigen (overal vulkanen, remember?) maar ook dat vond ik niet ‘wauw’. Als ik jou was, zou ik dan ook gewoon naar de waterval klimmen en dalen. Want dat is toch echt wel één van de mooiste plekken van Costa Rica.

Als je links aan de splitsing gaat, kom je al snel uit op een pad vol trapjes vanwaar de uitzichten over de waterval heel spectaculair zijn. Deze witte waterval mondt namelijk uit in een melkachtig blauw gekleurde poel. Dit natuurspektakel ziet er daardoor heel speciaal uit!

Zwemmen is bij deze spetter helaas niet toegestaan, dus een verfrissende duik na de toch wel vermoeiende hike kun je vergeten… Gelukkig zijn er nog meer watervallen in dit lijstje met hoogtepunten van Costa Rica waar je wél een plonsje mag wagen!

Tenorio Nationaal Park

Tijdens je wandeling naar beneden krijg je dit prachtige schouwspel al goed te zien.

wat te doen in Costa Rica Tenorio Nationaal Park

En van dichtbij is de kleurrijke waterval nog mooier!

8. Rincon de la Vieja Nationaal Park

Het noorden van Costa Rica wordt vaak overgeslaan door toeristen. Nochtans ligt ook hier een prachtig nationaal park dat je -volgens mij- niet mag missen. Rincon de la Vieja ligt bovendien in het warmste én droogste deel van Costa Rica, een land waar regen en wolken schering en inslag zijn.

Deze highlight van Costa Rica ziet er door dit verschillende klimaat ook helemaal anders uit dan de eerder beschreven tropische regenwouden. Tijdens een hike door dit park, zul je ongetwijfeld regelmatig de vergelijking maken met bossen die iets Europeser ogen. Toch vind je ook hier meer dan genoeg vreemde plantjes, bloemetjes en dieren!

En het allerleukste aan dit nationale park? Het is enorm divers.
Naast (regen)wouden vind je hier namelijk ook open vlaktes, heuvelachtig gebied en vulkanische landschappen met kokende (en stinkende!) poelen van zwavel en modder.

In dit nationale park kun je dan ook meerdere wandelingen doen om al deze diversiteit te bezichtigen. Maar het zijn toch vooral twee hikes die telkens opnieuw worden aangeraden. Ook ik deed beiden en zou ze zeker aanraden. Ze liggen alletwee in de Las Pailas sector van het park (Google Maps: Las Pailas national park office) en je bent er een hele dag mee zoet.

De hike naar de La Cangreja waterval is de mooiste, maar zeker niet te onderschatten. Op deze hike kun je naar twee watervallen van Costa Rica wandelen, maar bijna iedereen raadt aan om alleen La Cangreja te bezoeken. Simpelweg omdat dit de mooiste is en omdat de hike anders dubbel zo lang (en zwaar!) is.
Onderweg wandel je door prachtige bossen met gigantische bomen in zowel lengte als breedte,  prachtige open vlaktes die op de savanna in Afrika lijken en een regenwoud waar je ook de Cangreja wateral zal aantreffen. Je mag er eigenlijk niet in zwemmen, maar iedereen doet het toch. En het water is niet al te wild, dus ik zou zeggen… ga eroor!
Hou er bij deze wandeling wel rekening mee dat de toegang al sluit om 12u ’s middags. Er is gelukkig geen tijdstip waarop je terug moet zijn, dus je hebt alle tijd om de wandeling af te maken als je voor dit uur begonnen bent!

Nadat je de vermoeiende weg terug bent gekeerd, vind je aan de ingang ook nog een tweede wandeling. Deze is volledig vlak en totaal niet vermoeiend, maar houdt je wel weer twee à drie uurtjes zoet. Als je dus nog voldoende fut hebt om een ander deel van het Rincon de la Vieja nationale park te zien, dan raad ik zeker aan om dit er nog bij te nemen.

De Sendero Las Pailas (ook bekend als ‘Boiling mud pots trail’ of -vrij vertaald- de ‘kokende modderpotten wandeling’) toont je bijzondere landschappen die door de vulkanen werden gevormd. Denk aan kokende modderpoelen, stinkende en rokende vijvers en enkele bijzonder gekleurde plekjes. Speciaal en al bij al zeker één van de meer verborgen parels van Costa Rica.

In het Rincon de la Vieja park zijn er trouwens nóg meer vulkanen en andere bezienswaardigheden te ontdekken. Het kan daarom ook leuk zijn om dit met een (gegidste) tour te bezoeken. Zo weet je zeker dat je het meeste uit je tijd haalt en de absolute highlights ook echt te zien krijgt.
Zo deed ik zelf de La Leona waterval niet -omdat ik hem zelf niet kon vinden!-, terwijl die er wel echt heel cool uit ziet.

Rincon de la Vieja verborgen parels costa rica

Tijdens de wandeling door de jungle kom je opnieuw heel wat mooie fauna en flora tegen…

La Cangreja waterval Rincon de la Vieja verborgen parels costa rica

Afkoelen bij de heerlijke Cangreja waterval!

La Cangreja waterval costa rica

Wat een hike alweer in dit prachtige land!

Sendero Las Pailas Rincon de la Vieja

Een stukje van de Sendero Las Pailas.

9. Rio Negro Hot Springs

Na een lange dag vol avonturen in het Costa Ricaanse regenwoud van Rincon de la Vieja, is er niets beter dan te chillen in een… bubbelbad? Jazeker! Maar niet zomaar een bubbelbad: een natuurlijk, thermaal bad midden in de jungle. Welkom bij de Rio Negro Hot Springs, éénn van Costa Rica’s coolste (of eigenlijk heetste!) dingen om te doen.

Deze warme bronnen, gelegen aan de voet van de Rincon de la Vieja vulkaan, worden gevoed door het warme, mineraalrijke water dat door de vulkanische rotsen stroomt. Verdeeld over zes met stenen omlijnde baden die zich trapsgewijs langs de helling van een berg bevinden, kun je je favoriete temperatuur kiezen – van “Oh, dat is lekker warm!” tot “Wow, dit is net een hete thee!”.

En alsof dat nog niet genoeg is, is er ook een modderbad! Je kunt jezelf insmeren met vulkanische modder, die rijk is aan mineralen en bekend staat om zijn huidzuiverende eigenschappen. Dus, terwijl je daar zit met een moddermasker op je gezicht en je tenen in het warme water, voel je je net een supermodel tijdens een luxe spa-dag. Behalve dan dat je omringd bent door het geluid van krekels en het zachte ruisen van het regenwoud.

Je geraakt hier vlot zelf met een huurauto. Met het openbaar verover is het echt onmogelijk.
Een andere optie is om een combitour te boeken, waarbij je de Rio Negro Hot Springs combineert met één of meerdere andere activiteiten in dit nationale park.

Een tip: ga vroeg of laat op de dag voor een rustigere ervaring en probeer een bezoekje te combineren met een wandeling in het Rincon de la Vieja National Park. Tips voor deze bezienswaardigheid in Costa Rica gaf ik hierboven al.

Rio Negro Hot Springs

Genieten van een badje van ruim veertig graden celcius!

En uiteraard hoort ook een modderbad daarbij!

10. Monteverde en zijn nationaal park

Mistige ochtenden, koele briesjes en het gevoel alsof je op de top van de wereld staat. Nee, dit is geen scène uit een fantasyfilm, maar de magische wereld van Monteverde in Costa Rica! Dit nevelwoud is letterlijk een plek waar het regenwoud de wolken kust, en boy oh boy, het is alsof je in een levend sprookjesboek stapt!!

Er is hier echt énorm veel te doen. Sommige tours en excursies in Monteverde leg je best al vast, anderen kun je op de dag zelf beslissen. Hier is alvast een kleine greep uit de mogelijkheden:

Een wandeling door het Monteverde Cloud Forest Reserve is als een dans met de natuur. Elk pad biedt een nieuwe verrassing. Misschien spot je wel de schitterende quetzal met zijn felgekleurde veren en lange staart, of hoor je de mysterieuze roep van de bellbird. En oh, de planten! Varens groter dan jezelf, orkesten van orchideeën en bomen zo hoog dat ze de hemel lijken te raken.

Maar een wandeling is nog maar het begin. Monteverde is een heuse avonturenspeeltuin! Hoe klinkt ziplinen over de boomtoppen? Voor de echte durfals is er zelfs een Tarzan-swing Of wat dacht je van een wandeling over hangende bruggen, hoog boven de grond, waar je een vogelvluchtperspectief krijgt van het woud beneden? En als je het allemaal rustiger aan wilt doen, probeer dan eens de kikkertour in de avond. Daarbij ga je op zoek naar de beroemde, kleurrijke gifkikkers die door de wouden van Costa Rica rondhoppen. En onderweg krijg je ook heel wat andere beestjes te zien! De geluiden van de nacht en het gespot van nachtdieren maken het een onvergetelijke ervaring.

Na zoveel avontuur is het fijn om even bij te komen met een vers kopje Costa Ricaanse koffie, want ja, Monteverde staat ook bekend om zijn koffieplantages! Dus maak een pitstop, geniet van de aromatische geuren en neem een zakje gouden bonen mee naar huis.

Monteverde nationaal park

Wat een heerlijk gevoel om door de jungle te wandelen.

kapucijnaap Monteverde

Eén kapucijnaap tijdens mijn wandeling door Monteverde NP.

Monteverde hangbruggen

Eén van de hangbruggen in Monteverde Nationaal Park.

11. Tokkelen van de langste zipline in Costa Rica

Als je op zoek bent naar activiteiten in Costa Rica die je hart sneller laten kloppen, dan heb je vast al door, dat Monteverde een plekje is die je niet moet overslaan! Het is niet alleen thuisbasis van één van de mooiste nevelwouden ter wereld, maar biedt ook een van de hoogtepunten van Costa Rica voor waaghalzen: tokkelen over de langste zipline van het land!

Stel je voor, je staat op het platform, geharnast en klaar om de sprong te wagen. Het geluid van het regenwoud vult je oren, en dan, voordat je het weet, race je met een verbazingwekkende snelheid door de lucht, zwevend boven de boomtoppen met een panoramisch uitzicht over het nevelwoud. Deze zipline-ervaring is echt next level; het is alsof je vliegt als een vogel, met niets tussen jou en het weelderige groen beneden.

Je bent hier trouwens even zoet, want je kunt maar liefst acht tokkelbanen uitproberen. In totaal zijn die ruim vier (!) kilometer lang en eentje is op zichzelf zelfs één kilometer lang. Indrukwekkend, niet?!
Wil je nog meer spannende activiteiten in Costa Rica uitproberen? Spring dan ook van de Tarzan Swing (ik was doodsbang, maar deed het toch! SUPER cool!!!), de Aerial Superman en een ondergrondse Superman tunnel.

Dit alles kan allemaal in hetzelfde park en er zijn heel wat combi-tours mogelijk. Deze activiteit kan je makkelijk (met of zonder ophaalservice) boeken bij GetYourGuide. Bij hen heb je ook nog het voordeel dat je gratis mag annuleren tot 24 uur op voorhand. Ideaal als het net iets te hard gaat regenen boven dat nevelwoud hier!

tokkelbaan costa rica activiteiten

De eerste keer is het nog een beetje onwennig…

ziplinen wat te doen in costa rica

Maar daarna verander je al snel in een heuse Superman!

12. Klim eens in een eeuwenoude boom!

Als je ooit hebt gedroomd van het beklimmen van de bonenstaak uit het sprookje van Jack, dan heb je geluk. In Monteverde kun je je eigen sprookjesachtige avontuur beleven door een gigantische, oude boom te beklimmen! En nee, je hoeft niet bang te zijn voor een reus aan de top – tenzij je natuurlijk hoogtevrees hebt.

Deze kolossale bomen, sommige ouder dan je oma’s oma, reiken zo hoog dat het lijkt alsof ze de wolken kietelen. En dankzij speciaal ontworpen klimtouwen en uitrusting kun jij je een weg naar boven banen en je voor even koning of koningin van het woud voelen. De klim is zowel uitdagend als belonend. Elke keer als je denkt “kan ik nog wel verder?”, word je aangemoedigd door het steeds veranderende perspectief van het regenwoud om je heen.
Je hoeft trouwens niet (al te) bang te zijn tijdens zo’n klim! De boom die ik beklom, was bijna helemaal hol vanbinnen. En dat maakt het veel comfortabeler om naar omhoog te klauteren. Ik kon mezelf namelijk overal tegenaan duwen zodat ik zeker wist dat ik niet naar beneden kon vallen.

Onderweg kun je van dichtbij bromelia’s, orchideeën en misschien zelfs enkele verstopte beestjes spotten. Eenmaal boven aangekomen, wacht je een uitzicht dat je adem zal benemen (en dat komt niet alleen door de klim!). Het bladerdak van Monteverde strekt zich uit als een groen tapijt zo ver het oog reikt, met hier en daar een glimp van de verte.

boom klimmen monteverde costa rica excursie

Gegroet vanuit deze holle boom in Monteverde!

bomen klimmen monteverde

Niet normaal hoe breed deze boom vanbinnen is!

bomen klimmen costa rica activiteiten

Een activiteit in Costa Rica die ik iedereen zou aanraden!

13. Tortuga Island

Als je je ogen sluit en denkt aan een tropisch paradijs, denk je waarschijnlijk aan iets dat verdacht veel lijkt op Tortuga Island. Deze droomplek, gelegen voor de kust van het Nicoya-schiereiland in Costa Rica, is het ultieme toevluchtsoord voor strandliefhebbers, snorkelaars en iedereen die gewoon even wil ontsnappen aan de dagelijkse sleur.

Wit zand, helder turquoise water en een zacht briesje dat door de palmbomen waait; Tortuga Island is echt postkaart-perfectie. Overdag kun je er zonnebaden, duiken naar koraalriffen of zelfs een potje volleybal spelen op het strand. Maar wacht, er is meer! Heb je ooit gedacht aan een picknick op een afgelegen eiland? Hier kan het!

Om dit eiland te bereiken moet je een tour boeken. Je gaat immers met een bootje op pad. Er zijn mogelijkheden vanuit San José, Puntarenas of Paquera.

Een grappig feitje voor je vrienden: Ondanks de naam ‘Tortuga’ (schildpad in het Spaans) is het eiland meer bekend om zijn zeevogels en kleurrijke vissen dan om zijn schildpadden. Maar hey, wie klaagt er over de naam als je omringd bent door zoveel schoonheid?

Tortuga Island costa rica

Wat een idyllisch paradijsje!

14. Vogels spotten in de vroege ochtend

Wanneer iemand je vertelt over “vogels kijken”, denk je misschien aan een stelletje ouderen in een park met verrekijkers. Maar in Costa Rica? Vogelspotten is hier een episch avontuur, vergelijkbaar met een schattenjacht in de jungle!

Costa Rica is gezegend met meer dan 900 vogelsoorten, wat het een ware hotspot maakt voor ornithologen en amateur-vogelliefhebbers. Van de prachtige quetzal en de lachende valk tot de kleurrijke toekans en schreeuwende papegaaien, de vogeldiversiteit is ronduit indrukwekkend.

Maar, waar begin je aan dit gevederde avontuur? Wel, er zijn heel wat tours in Costa Rica beschikbaar, variërend van de nevelwouden van Monteverde tot de moerassen van Caño Negro. Je gids (die vaak ogen heeft als een havik) zal je helpen om zelfs de meest ongrijpbare vogels te spotten.

Bereid je voor op vroege ochtenden, want dan zijn deze beestjes het meest actief.
Als je je tour al op voorhand wilt vastleggen, dan kan dat al in La Fortuna met deze geweldige tour, maar ook vanuit San Jose zijn er mogelijkheden. De geweldige quetzal vind je terug in hogere gebieden zoals Monteverde en ook daar kun je gelukkig al excursies vastleggen.

Vogels spotten costa rica dingen om te doen

Wat is het leuk om deze dieren in hun wilde habitat te mogen zien!

vogels spotten costa rica dingen om te doen

Er zijn hier énorm veel soorten – dus je zult weten wat gedaan!

colibri costa rica

Je ziet niet alleen beestjes voorbij fladderen, je leert er ook heel wat over bij!

15. Manuel Antonio Nationaal Park

Ben je klaar voor een cocktail van strand, regenwoud en wildlife? Dan is Manuel Antonio Nationaal Park dé plek voor jou. Gelegen aan de Pacifische kust van Costa Rica, is dit park ondanks zijn bescheiden omvang één van de meest diverse en populaire bestemmingen en bezienswaardigheden van Costa Rica. Hier zul je zonder twijfel énorm veel beestjes zien – maar helaas ook énorm veel mensen… Dit nationale park is een beetje het slachtoffer geworden van zijn eigen succes, dus het kan hier echt over de koppen lopen zijn.

Precies daarom raad ik aan om een (vroege) ochtendtour te boeken (en wacht daar niet te lang mee, want ze zijn vaak op voorhand uitverkocht). Zo ben je de drukte normaal gezien voor en kun je in alle rust genieten van de springlevende natuur in dit park.
(Ik boekte trouwens zelf ook deze tour en kan hem zeker aanbevelen. We zagen extréém veel dieren en de gids wist al onze vragen moeiteloos te beantwoorden!)

Dit park is natuurlijk beroemd geworden om een reden… Witte zandstranden, azuurblauwe wateren, en daarachter direct het dichte groen van het regenwoud. Overal waar je kijkt, zie je leven. Luiaards die langzaam aan takken hangen, kapucijnapen die je snacks proberen te stelen (houd ze goed vast!) en kleurrijke krabben die over het strand scharrelen.

Tijdens een rondreis door Costa Rica zul je ongetwijfeld in de buurt van Manuel Antonio slapen. Het ligt op ongeveer 3 uur rijden van de hoofdstad San José, maar ook in Manuel Antonio en Quepos zijn meer dan genoeg accommodaties.

Qua kosten variëren de tourprijzen, maar verwacht ongeveer $50-$75 voor een begeleide wandeling.
Je kunt ook zelf het park in voor een lagere entreeprijs (rond de $16 voor buitenlanders), maar geloof me, de gidsen hebben ogen als een arend en kunnen dieren spotten die jij nooit zou zien! Plus, ze hebben alle sappige roddels over het dierenrijk; wist je bijvoorbeeld dat de capuchinaap de bijnaam ‘bosgangster’ heeft? En dat is niet alleen omdat ze strandgangers van hun lunch beroven…

Dus, als je zin hebt in een beetje ‘Pura Vida’ waar het land de zee ontmoet, zorg er dan voor dat Manuel Antonio bovenaan je Costa Ricaanse bucketlist staat. En oh, vergeet je camera niet! Die brutale apen zijn altijd klaar voor een selfie.

doodshoofdaapje costa rica manuel antonio

Je krijgt hier héél veel wildlife te zien. Op deze foto zie je een schattig doodshoofdaapje.

luiaard costa rica bezienswaardigheden

En deze luiaard kreeg ik al meteen aan de ingang te zien. In totaal zag ik er trouwens zes tijdens mijn bezoek!!

manuel antonio nationaal park highlights costa rica

Het leuke aan dit park is dat je na afloop van de tour nog lekker lang op één van de mooie stranden mag nagenieten.

16. Crocodile Bridge van Jaco

Je denkt misschien: “Een brug? Wat is daar nu zo bijzonder aan?” Wel, de Crocodile Bridge in Jaco is niet zomaar een brug. Deze brug, gelegen aan de hoofdweg tussen San José en de stranden van de Pacifische kust, is een onofficiële toeristische trekpleister geworden. Waarom? Je raadt het al: krokodillen, en veel ook!

Onder deze brug lurken soms vele tientallen enorme krokodillen (soms zijn het maar enkelingen, dus je moet wel geluk hebben!), luierend in de zon of drijvend in het water, wachtend op hun volgende maaltijd.
Ik deed er twee stops en de eerste keer zag ik maar een krokodil of drie. Bij mijn terugkeer lagen er echter wel vijftien van de zon te genieten!

Deze plek is al jaren een geliefde stop voor zowel locals als toeristen. Het is alsof de krokodillen weten dat ze de sterren van de show zijn.

Onthoud wel het allerbelangrijkste: geniet van het uitzicht vanaf de brug, maar blijf veilig op een afstandje!!

Crocodile Bridge Jaco

Wat een luilekkerleventje hebben deze twee krokodillen!

17. Uvita

Uvita is een strandparadijs dat de natuurlijke schoonheid en magie van Costa Rica perfect samenvat. Deze plek in het Ballena Marine National Park is beroemd om zijn unieke zandbank, die, bij eb, de vorm van een walvisstaart aanneemt. Grappig genoeg is Uvita ook een hotspot voor het spotten van – je raadt het al – walvissen!

Twee keer per jaar, rond de maanden september en februari, komen bultrugwalvissen hierheen om zich voort te planten. Dus pak die verrekijker en camera en kom genieten van dit natuurspektakel. En als je dan toch in de buurt bent, waarom niet een duik nemen in de verkoelende watervallen die het gebied rijk is?

De Catarata de Uvita is waarschijnlijk de meest bekende in het gebied. Het is gemakkelijk te bereiken en vooral de natuurlijke glijbaan, waardoor je op een leuke manier het water in kunt glijden, maakt dit een aanrader. Ideaal voor gezinnen en reizigers van alle leeftijden!
Mijn persoonlijke favoriet zijn echter de iets verderop benoemde Cataratas Nauyaca. Deze liggen een klein stukje rijden uit Uvita, maar daarvoor krijg je wel een ademebenemend schouwspel in de plaats!
Een kleiner alternatief is de Catarata El Pavón. Vooral uniek vanwege de grote rots in het midden, waardoor het lijkt alsof de waterval in tweeën wordt gesplitst. Een perfecte plek voor een picknick en een duik!

uvita mooiste plekken costa rica

Uvita is de ultieme cocktail van strand, natuur en avontuur.

18. Op walvis safari!

Uvita is één van de beste plekken op dit eiland om walvissen te spotten, vooral dankzij het Marino Ballena National Park. Je kunt zo’n walvis safari vanuit Uvita eenvoudig online boeken. Een voordeel daarvan is trouwens dat je gratis mag annuleren tot 24 uur op voorhand. Ideaal als het slecht weer wordt 🙂

Hier is alvast wat meer info en ik geef je graag ook nog enkele tips voor als je geïnteresseerd bent in zo’n walvis safari in Costa Rica:

  • Beste tijd voor waarnemingen: Er zijn eigenlijk twee ‘hoogseizoenen’ voor walvissen in Uvita. De bultrugwalvissen uit het zuiden zijn te zien van juli tot november, terwijl de bultrugwalvissen uit het noorden te zien zijn van december tot april.
  • Wat je kunt verwachten: Naast de bultrugwalvissen, heb je ook de kans om dolfijnen, zeeschildpadden en zelfs mantaroggen te spotten. De tours duren meestal tussen de 3 en 4 uur.
  • Boottours: De meeste tours vertrekken vanuit het Marino Ballena National Park. Ze gebruiken meestal kleine tot middelgrote boten, die speciaal zijn ontworpen om dicht bij de walvissen te komen zonder ze te storen. Sowieso mogen de boten niet té dichtbij de dieren komen om ze niet te sturen. Costa Rica is op dat vlak echt een koploper in duurzaam toerisme!
  • Wat mee te nemen: Neem zonnebrandcrème, een hoed, zonnebril, water en eventueel wat snacks mee. Het kan ook handig zijn om een waterdichte tas mee te nemen voor je camera en waardevolle spullen.
  • Tips: Boek je tour vroeg in de ochtend, wanneer de zee meestal rustiger is en de dieren actiever zijn. En vergeet niet je reispilletjes als je gevoelig bent voor zeeziekte!
  • Prijs: De prijzen variëren, maar verwacht tussen de $50 en $100 per persoon te betalen, afhankelijk van de duur van de tour en eventuele extra’s.
walvis safari uvita

Deze mastodonten van de zee wil je echt met je eigen ogen zien!

19. Nauyaca watervallen

Als je een liefhebber bent van watervallen, zijn de Nauyaca watervallen in Costa Rica een absolute must-see. Ze liggen verscholen in de jungle en bestaan uit twee majestueuze niveaus die zich uitstorten in een diep zwembad, ideaal voor een verfrissende duik. En laten we eerlijk zijn, na een zweetbrekende wandeltocht door de tropische jungle, is niets zo welkom als zo’n natuurlijke jacuzzi! Om er te komen, kun je een paardrijdtocht boeken of de benenwagen nemen; een tocht van ongeveer 4 kilometer vanaf de hoofdweg.

De wandeling is niet erg moeilijk, maar op bepaalde stukken wel behoorlijk zwaar. Het grootste deel van de wandeling is ook niet bepaald mooi of interessant. Maar de eindbestemming is dat gelukkig wel!

Nauyaca watervallen costa rica

De overkant van de watervallen. Wees wel voorzichtig, want de stroming is erg sterk!

20. Drake Bay

Eén van mijn nog ietwat geheime tips voor Costa Rica is Drake Bay. Deze locatie ligt ver weg van de gebaande paden en werd vernoemd naar de beroemde piraat Sir Francis Drake. Hij geloofde dat ergens in deze baai een schat begraven lag. Nu, als je me vraagt, de échte schat hier is de ongerepte natuur! Deze afgelegen plek is de toegangspoort tot het Corcovado Nationaal Park, één van de meest biologisch diverse plekken op aarde.
Het gebied heeft geen grote resorts of drukke wegen, wat zorgt voor een authentieke en rustige ervaring.

Je kunt er komen met een boot vanuit Sierpe (lees hieronder verder voor een duidelijke beschrijving van hoe dat moet) of met een klein vliegtuigje.

Eenmaal daar, zijn er heel wat activiteiten en andere dingen om te doen in Costa Rica. Denk daarbij mooie wandelingen (een aanrader is de Drake Bay Trail – 11 kilometer puur genieten. Onderweg passeer je langs mooie, rustige strandjes, wandel je over hangbruggen en zie je héél veel mooie natuur. Maar ook snorkelen of duiken kan, bij het Isla del Caño, waar je prachtige koraalriffen en misschien zelfs een paar zeeschildpadden kunt spotten.
Andere activiteiten zoals nachtelijke safari’s (Aanrader! Hier zag ik ’s nachts de meeste kikkers, slangen, vogels en andere beestjes!) of fenomenale wandelingen staan hier uiteraard ook in de aanbieding! Tot slot kun je in dit gebied ook nog walvissen spotten.

Drake Bay Trail hangbrug costa rica activiteiten

Eén van de hangbruggen tijdens de Drake Bay Trail.

uitzicht accommodatie drakes bay

Het uitzicht vanaf mijn verblijf bij Drake Bay. Magisch!!

leguaan Drakes Bay Costa Rica

Hier hoef je echt niet veel moeite te doen om mooi wildlife te spotten.

21. Corcovado Nationaal Park

Ben je klaar om het echte Jurassic Park en mijn absoluut favoriete bezienswaardigheid van Costa Rica te ontdekken? Maak kennis met Corcovado Nationaal Park, een plek waar natuur op zijn best is en waar je je afvraagt waar David Attenborough zich verbergt!

Corcovado is niet zomaar een park; het beslaat een derde van het schiereiland Osa en wordt vaak geprezen als het meest intense biologisch diverse plekje op aarde! Ja, je leest het goed: met meer dan 500 boomsoorten, 140 zoogdiersoorten (denk aan tapirs, jaguars en ondeugende kapucijnapen) en 400 vogelsoorten, is dit letterlijk een natuurparadijs en één van mijn beste tips in Costa Rica voor mensen die veel, héél veel beestjes en biodiversiteit willen zien.

En voor de feitjesfanaten onder ons: wist je dat Corcovado meer dan 13 verschillende ecosystemen herbergt? Van nevelwouden tot mangrovemoerassen, dit park heeft het allemaal.

Dit is echt nog één van de verborgen parels op Costa Rica, dus er is niet heel veel informatie online over te vinden. Daarom heb ik hieronder mijn best gedaan om zo uitgebreid mogelijk alles neer te pennen:

Hoe geraak je daar?

Om de verboren parel van Costa Rica te bereiken, moet je eerst naar ofwel Puerto Jiménez (alléén aan te raden met een goede 4×4 – je moet hier namelijk over rivieren en modderige wegen rijden!!), ofwel naar het dorpje Sierpe. Van daaruit ga je verder naar de toegangspoort van het Corcovado nationale park: Drake Bay.

Ikzelf ben naar Sierpe gereden, dus geef hieronder ook mijn ervaring vanaf deze locatie.

Sierpe is vrij ver weg (helemaal in het zuiden van Costa Rica – tegen de grens met Panama), maar geloof me: het is die moeite echt dubbel en dik waard!
In Sierpe moet je je wagen sowieso achterlaten en verder gaan met de boot. Eens je in Sierpe aankomt, zullen mensen je onmiddellijk een parkeerplaatsje proberen verkopen. Vertel hen hoe lang je hier blijft en dan zullen zij je een (niet duur) voorstel doen om je wagen ergens dichtbij veilig te parkeren. Meestal is dat rond de $6 per dag.

Vervolgens moet je de boot op. Let wel op dat er maar verschillende afvaarten per dag zijn. Toen ik er was waren dat er maar twee: Om 11:35u ’s ochtends en eentje om 15.30u. Per persoon kostte deze overzet ons $20.

Bespreek deze overzet sowieso nog even op voorhand met je hotel of accommodatie, want de tijdstippen veranderen soms.

Je accommodatie kan alvast een bootovertocht voor jou boeken, maar je kan dit ook eenvoudig zelf ter plekke doen. Vertel aan de kassa waar je accommodatie is en zij zullen je vervolgens laten weten welke boot je op moet.

(Als dit allemaal wat ingewikkeld lijkt: neem gewoon even contact op met je accommodatie ter plekke. Zij leggen graag gedetailleerd uit hoe je daar komt. En het is allemaal veel minder ingewikkeld dan het lijkt!)

Aankomst bij Drake Bay

Eens je de (prachtige!) overtocht hebt gemaakt, zit je nu dus bij een accommodatie vlakbij het Corcovado Nationale Park. Als je zoals mij doet, dan zit je nu in het prachtige Drake Bay (kijk toch eens naar de accommodaties hier – die zijn echt fenomenaal!!!). Van hieruit raad ik aan om de volgende morgen een tour naar het eigenlijke park te ondernemen.

Op je eerste dag raad ik dan weer aan om op eigen houtje enkele wandelingen te maken. Afhankelijk van waar je verblijft, zijn er verschillende mogelijkheden. Als je zoals mij in Drake Bay verblijft, dan raad ik aan om de eerder genoemde Drake Bay Trail gedeeltelijk of volledig af te werken. Dit is 11 kilometer puur genieten.

Tour naar Corcovado Nationaal park

Corcovado is geen plek om op eigen houtje te verkennen. Een gids is dan ook verplicht, maar geloof me, hun kennis van de omgeving maakt je ervaring 1000x rijker!
Het best boek je zo’n excursie bij je accommodatie, maar je kunt ook even het dorp in lopen om naar andere mogelijkheden te kijken.

Weet wel dat er maar een maximaal aantal bezoekers in het park toegelaten is – zeker voor meerdaagse excursies. Op voorhand boeken kan daarom een goed idee zijn…

De kostprijs van een dagtour naar Corcovado varieert tussen de $60 en $100, afhankelijk van de gids en de locatie. Verwacht hogere prijzen voor gespecialiseerde activiteiten zoals nachttochten.
Voor de échte avonturiers zijn er meerdaagse excursies beschikbaar, variërend van 2 tot 4 dagen. Deze tours kosten tussen de $250 en $600, inclusief maaltijden, gids en accommodatie (vaak eenvoudige lodges of tenten).

Wil je iets heel speciaals doen? Vanuit Puerto Jiménez is het mogelijk om een vlucht boven de jungle te maken. Absoluut een ervaring die je nooit meer vergeet!

Corcovado Nationaal park Check Out Sam

Made it!

wilde zwijnen Corcovado Nationaal park

Wij zagen een groep van wel honderd wilde zwijnen toen we hier waren. Indrukwekkend!!

Corcovado Nationaal park

De jungle is hier werkelijk adembenemend mooi!

Corcovado Nationaal park wat te doen in costa rica

Hier vliegt altijd wel wat kleurrijks rond.

22. Tortuguero National Park

Zet je kapiteinshoed op en vaar mee naar Tortuguero National Park, een waterige juweeltje en zonder twijfel één van de mooiste plekken op Costa Rica! Gelegen aan de noordelijke Caribische kust, is dit prachtige gebied een waar labyrint van rivieren, kanalen en moerassen. Het heeft meer het gevoel van Venetië, maar dan met krokodillen in plaats van gondeliers (en pas dus op waar je je handen laat hangen!!).

Dit park heeft zijn naam niet zomaar gekregen; “Tortuguero” betekent “schildpadjager” in het Spaans. Maar maak je geen zorgen, hier komen de schildpadden juist in vrede! Van juli tot oktober kun je een natuurwonder meemaken: de massale nesteling van groene zeeschildpadden op de stranden. Daarnaast is het park een kraamkamer voor jaguars, luiaards, toekans en legioenen kleurrijke kikkers.

Om in Tortuguero te komen, combineer je een rit en een boottocht! De meeste reizigers nemen eerst een bus of auto naar de stad La Pavona of Cariari en stappen vervolgens op een boot die hen door de schilderachtige kanalen naar het dorp Tortuguero brengt.

Ter plekke raad ik aan om tenminste één van onderstaande excursies uit te proberen. Alleen zo beleef je deze highlight van Costa Rica namelijk ten volle!

  1. Boottochtje op de Toruguero kanelen: Een leuke tour waarbij je een halve dag op sleeptouw wordt genomen door een lokale gids. Je vaart eerst een uurtje op de Tortuguero-kanalen op zoek naar allerlei wildlife en kunt daarna relaxen op het prachtige Playa Bonita. Deze tour vertrekt vanuit Puerto Limon.
  2. Schildpadtours: Als je in het juiste seizoen bent, mag je de nachtelijke schildpadtours niet missen. Onder begeleiding van een gids zie je hoe deze majestueuze dieren hun eieren leggen.
  3. Kanotochten: Grijp een peddel en verken de rustige waterwegen. Met een beetje geluk kun je otters, kaaimannen en allerlei vogels spotten.
  4. Wandelen: Ja, je kunt hier ook op het droge blijven! Er zijn enkele wandelpaden die je door het regenwoud leiden. Aanraders zijn o.a. de Cerro Tortuguero Trail, de Gavilán Trail en de Caño Harold Trail.

Een dagtour door Tortuguero, inclusief vervoer en gids, kost je tussen de $50 en $100. Maar laten we eerlijk zijn, één dag is nooit genoeg in zo’n paradijs! Meerdaagse pakketten, die accommodatie, maaltijden en verschillende activiteiten bevatten, variëren tussen de $250 en $600, afhankelijk van de duur, locatie van vertrek en luxe.

Kortom, als je droomt van avonturen à la Indiana Jones, maar dan met een splash (en misschien een schildpad of twee), dan roept Tortuguero jouw naam. En een kleine tip voor de romantici onder ons: een zonsopgang hier is pure magie!

tips Costa Rica Tortuguero National Park

Prachtige weerspiegelde landschappen.

Tortuguero National Park aligator

Hier vind je ook heel wat wildlife.

Tortuguero National Park

De beste manier om dit park te verkennen is met een bootje!

23. Poás vulkaan

Midden in het hart van Costa Rica ligt de Poás vulkaan, een actieve krater die letterlijk bruist van energie! Op heldere dagen krijg je een onvergetelijk uitzicht op de azuurblauwe lagune in de krater. Maar let op: deze schoonheid heeft ook haar temperamentvolle dagen met dampen en gassen. Zorg dat je er vroeg bij bent, want wolken kunnen later op de dag het zicht beperken.

Vanuit San José is het een ritje van ongeveer 1,5 uur. Met je eigen huurauto in Costa Rica is dat dus goed te doen, maar verder zijn er ook heel wat tours die deze dagexcursie aanbieden.

Terwijl je daar bent, vergeet niet de nabijgelegen wandelpaden te verkennen. Ze leiden je door nevelwouden vol met kleurrijke vogels en exotische planten. En als de vulkaan een beetje rokerig is, geen zorgen. Zie het gewoon als de natuur die zegt: “Goedemorgen, ik ben wakker!”

wat te doen in Costa Rica Poas vulkaan

Eén van de mooiste vulkanen in Costa Rica.

24. Irazú vulkaan

Irazú wordt soms ook wel eens de “kolossale vulkaan” van Costa Rica genoemd. Dit is namelijk de hoogste actieve vulkaan van het land en heeft een wel heel indrukwekkende eigenschap: op een heldere dag kun je zowel de Atlantische Oceaan als de Stille Oceaan zien. Cool, he?

De maanachtige kraterlandschappen zullen je het gevoel geven dat je op een andere planeet bent beland. Een tripje naar de top begint meestal vanuit Cartago, op ongeveer 30 km afstand. Als je geen eigen auto hebt, dan zal je een excursie moeten plannen naar dit pareltje. Die beginnen meestal vanuit San Jose.

Draag tijdens een bezoek laagjes, want terwijl je je zonnehoed nodig hebt tegen de brandende zon, kan het ook verrassend fris worden op die hoogte.

Irazú vulkaan costa rica

Nog zo’n prachtig exemplaar!

25. Puerto Viejo de Talamanca

Welkom in het reggae paradijs van Costa Rica!

Puerto Viejo is een laid-back stadje aan de Caribische kust, waar de Rasta vibes je tegemoet komen. Hier mengen de Tico-cultuur en de Afro-Caribische invloeden zich tot een smakelijke cocktail van muziek, eten en levensstijl. Huur een fiets en verken de omliggende stranden zoals Punta Uva en Manzanillo. En als je echt de innerlijke surfdude of -dudette in jezelf wilt vinden, dan is Salsa Brava het strand voor jou, met enkele van de beste golven van het land.

puerto viejo de talamanca

Heerlijk ontspannen onder de wuivende palmbomen? Dat doe je hier!

26. Playa del Coco

Zin in een feestje? Dan is Playa del Coco jouw plek! Gelegen in de provincie Guanacaste, staat deze plek bekend om zijn levendige nachtleven. Maar overdag is het een relaxte strandbestemming waar je kunt zonnebaden, duiken of vissen. Het is ook een prima uitvalsbasis om nabijgelegen nationale parken en vulkanen te bezoeken.

En een insider tip: als je het échte lokale leven wilt ervaren, ga dan naar een “soda” (klein lokaal restaurant) en bestel een “casado” – je smaakpapillen zullen je dankbaar zijn!

Playa del Coco strand Costa Rica

Eén van de strandjes nabij Playa del Coco.

Belangrijke tip… Huur een auto!!

Als je zo veel mogelijk dingen wilt doen in Costa Rica en heel veel bezienswaardigheden wilt zien, is het eigenlijk een verplichting om hier een auto te huren. Dit prachtige land barst van de natuurlijke schoonheid, maar veel daarvan ligt verspreid over verschillende regio’s.
Openbaar vervoer kan je naar de grote steden en populaire toeristische plekken brengen, maar voor de verborgen parels van Costa Rica – denk aan afgelegen stranden, lokale dorpjes en ongerepte watervallen – biedt een eigen auto je de vrijheid en flexibiliteit die je nodig hebt om op je eigen tempo het land te ontdekken.

De meeste van onderstaande highlights van Costa Rica liggen ook niet bepaald dicht bij elkaar. En bepaalde wegen zijn in slechte staat, dus daar kom je sowieso niet met het OV! Een hoge auto (bij voorkeur een 4×4) is in dit land dan ook onmisbaar. En gelukkig hoeft dat echt niet overdreven veel te kosten.

Zoals altijd raad ik aan om een all-in verzekerde huurwagen te kiezen. Zeker in een land als Costa Rica! Ik spreek uit eigen ervaring, want ik kreeg hier in the middle of nowhere een lekke band en de opspattende steentjes hadden serieus wat schrammetjes veroorzaakt op mijn wagen…
Voor zo’n all-in huurwagen, raad ik aan om te kijken bij Sunny Cars of Tui Cars. Ook glas-, band- en bodemschade wordt bij hen namelijk terugbetaald.
En nog een belangrijke reden om voor hun te kiezen: ál je verzekeringen zitten al in de totaalprijs inbegrepen. In Costa Rica zijn bepaalde verzekeringen namelijk verplicht – maar niet alle autoverhuurwebsites brengen je daarvan op de hoogte. En dat weten de autoverhuurbedrijven maar al te goed! Daarom durven zij ter plekke soms een gigantische meerprijs aan te rekenen

Als je het toch wilt riskeren, kun je ook kijken naar Easy Terra en Discover Cars – maar weet dan wel dat een meerprijs van ekele honderden dollars ter plekke zeker mogelijk is.

autohuur Costa Rica bezienswaardigheden

Een auto huren heeft hier (echt!) niks dan voordelen!

Eén bezoek aan dit paradijs en het is duidelijk waarom het motto “Pura Vida” (puur leven) het land en zijn bezoekers zo perfect weerspiegelt. Costa Rica, met zijn overvloed aan natuurlijke schoonheid en rijke biodiversiteit, is een bestemming als geen ander. Het land biedt een overdaad aan bezienswaardigheden die zowel de avonturier als de rustzoeker zullen betoveren.
Na het verkennen van dit Centraal-Amerikaanse juweeltje wil je ongetwijfeld nog meer van deze regio ontdekken. Wat denk je: een rondreis door Panama als je volgende bestemming?!

 

Over de auteur


Sam Van den Haute reist al meer dan tien jaar lang de wereld rond. In deze reisgids / blog geeft hij waardevolle tips uit eigen ervaring om jou perfect voor te bereiden en inspireren op een prachtige reis. Dit doet hij vooral op eigen houtje, maar ook tientallen reisorganisaties, toeristische diensten en andere reisprofessionals vertrouw(d)en hem als een ware ‘travel guru’. Sam kan namelijk uit tien jaar ervaring putten als voltijds wereldreiziger, waarbij hij ondertussen alle continenten uitvoerig bezocht.

Sams tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op talrijke kanalen, waaronder Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Metro, De Standaard (bijlage Media Planet), Steps, Goodbye reismagazine en heel wat andere platformen.

Omdat Sam tijdens Covid-19 zijn expertise over reizen natuurlijk niet meer kon delen, legde hij zich ook toe op product reviews en lijstjes met cadeau ideeën. Net zoals hij gedetailleerd op onderzoek gaat tijdens het reizen, voert hij sinds 2019 uitvoerig onderzoek uit om tot een waardevolle en eerlijke review of een lijstje vol originele geschenken te komen. Check Out Sam is intussen dan ook uitgegroeid tot een heus beoordelingsplatform dat gewaardeerd wordt door websites en magazines zoals Gezond.be of Computable.
 

Handige sites om je reis te plannen

Ben je een reisje aan het plannen? Dit zijn websites die ik zelf gebruik en sterk aanraad voor een zorgeloze vakantie:

✈️ Vluchten:
De beste deals vind ik altijd op Skyscanner doordat je eenvoudig op de goedkoopste maand kan filteren.

🛏️ Overnachtingen:
Het grootste aanbod hotels vind je op Booking.com. Door hun Genius korting kun je hoge kortingen krijgen!

🚗 Huurauto's:
Bij Sunny Cars of Tui Cars trek je op pad met een volledig verzekerde wagen met fantastische Nederlandse customer service. De goedkoopste autohuur vind ik altijd bij Discover Cars of Easy Terra.

👌 Reisverzekering:
Voor een kortlopende reisverzekering is Safety Wing de meest volledige én goedkoopste optie.

🅿️ Parking aan de luchthaven:
Wil je je wagen goedkoop maar veilig achterlaten bij de luchthaven? Vergelijk prijzen via Parkos en ParkCare.

🎫 Tours en excursies:
De excursies, tickets en rondleidingen van GetYourGuide zijn altijd van hoge kwaliteit, er is een groot aanbod en je mag altijd gratis annuleren tot 24 uur op voorhand.

Wil je graag meer tips om je reis zelf te plannen? Bekijk dan ook de pagina 'Hoe plan ik mijn reizen?'. Op deze pagina vertel ik iets uitgebreider over de websites en organisaties waar ik graag mee samenwerk om zo de beste deals te vinden.


5/5 - (1 stemmen)
Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!

Gerelateerde artikelen

 
In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden waar ik zelf heel tevreden over ben.

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Check Out Sam