25x Bezienswaardigheden in Sri Lanka + Wat te doen? Info & Tips per regio

Geschreven door Sam Van den Haute alias CheckOutSam - Laatst bijgewerkt op 11 juli, 2023

De bezienswaardigheden van Sri Lanka behoren misschien wel tot de meest indrukwekkende van Azië! Op een landoppervlak dat niet veel groter is dan Nederland / België vind je namelijk een ongeziene diversiteit terug. Ongerepte oerwouden, paradijselijke stranden, bruisende steden, hopen cultuur en smakelijke gastvrijheid: dit is het paradijs bij uitstek!
In dit artikel neem ik je mee langs de meest indrukwekkende hoogtepunten van mijn betoverend mooie rondreis door Sri Lanka.

Sam Van den Haute CheckoutSam

Hoi, ik ben Sam, de blogger achter CheckOutSam!


Sam Van den Haute is al tien jaar voltijds wereldreiziger en deed zodoende al heel wat travel en lifestyle inspiratie en expertise op in alle continenten.
Zijn nog niet al je vragen beantwoord na het lezen van deze blog? Of heb je zelf een leuke toevoeging of tip? Laat het weten onderaan in de comments of stuur een mailtje naar [email protected] en ik help je waar ik kan graag verder!

instagram checkoutsam facebook checkoutsam


5/5 - (1 stemmen)

Excursies en tours in Sri Lanka

Je gaat niet ieder jaar naar Sri Lanka, dus je wilt natuurlijk meteen veel zien! Veel plekjes die ik hieronder vermeld, kun je eenvoudig zelf bereiken, maar als je ook boottochten, safari’s en gegidste rondleidingen wilt doen (en die raad ik allemaal aan!!) – dan is het slim om op voorhand alvast bepaalde zaken vast te leggen.

Zoals altijd raad ik aan om even op GetYourGuide rond te kijken. Hier vind je een reusachtig overzicht aan tours, tickets en excursies en bovendien kan je bijna altijd tot 24 uur op voorhand gratis annuleren. Ideaal bij gewijzigde plannen of als het weer even niet mee zit…

Omdat ik Sri Lanka zo’n fenomenaal mooi land vond, schreef ik nog meer tips uit en zocht ik tegelijkertijd ook naar enkele tours die niemand eigenlijk zou mogen missen… Benieuwd geworden? Lees hier mijn extra tips op GetYourGuide.

bezienswaardigheden Sri Lanka wat te doen

Bezienswaardigheden in Sri Lanka per regio

Aangezien het eiland een langwerpige ei-vorm heeft, verduidelijk ik de hoogtepunten en activiteiten per regio: noorden, centraal en zuiden. De meest spectaculaire en mooiste bezienswaardigheden van Sri Lanka liggen volgens mij centraal of in het zuiden. Tijdens mijn zelfstandige rondreis concentreerde ik mij dan ook vooral op dit gebied. In drie weken tijd heb je voldoende tijd om deze highlights te ontdekken op een aangenaam tempo.

Onderweg zie je jungles in duizenden tinten groen, geel en bruin, waarin een overvloed aan spectaculair wildlife zich verschuilt. Deze dichtbeboste gebieden gaan dan weer naadloos over in paradijselijke stranden met goudgeel of hagelwit zand dat op zijn beurt wordt gestreeld door lauwwarm turquoise water. Temidden van al deze natuurpracht liggen levendige en ongeordende steden en dorpen waar de vriendelijke locals je keer op keer met een glimlach verrassen door hun enorme gastvrijheid. Neem daar nog de bijzonder lekkere keuken bij en je beseft al snel dat er heel wat te doen is in Sri Lanka voor avontuurlijke zielen en levensgenieters.

In het noorden vind je vooral cultuur en steden, maar ook minder toeristische stranden en ongerepte stukjes jungle. Dit is een gebied dat ik zelf zeker nog wil ontdekken en daarom geef ik in onderstaande blog ook alvast enkele highlights in het noorden van Sri Lanka, maar het is dus wel belangrijk om te weten dat ik deze tot nog toe niet zelf bezocht.

Bezienswaardigheden in zuiden van Sri Lanka

Een rondreis door Sri Lanka is niet compleet zonder het levendige zuiden te hebben gezien. In het zuidwesten vind je het ene na het andere magische strand met daartussen prachtige steden en dorpen genesteld, terwijl je in het zuiden kennis maakt met lokaal wildlife en ongerepte natuur.

baby schildpadjes zuiden sri lanka

1. Magisch Mirissa

Mirissa is mijn favoriete strandbestemming in Sri Lanka. Dit plekje heeft veel verschillende paradijselijke stranden en de jungle ligt nooit veraf. Ook al is het hier toeristisch, toch blijft al dat natuurschoon nog vrij ongemoeid.

Boek een accommodatie vlak tegen het strand en wordt wakker door het geluid van de golven en prachtige uitzichten. Mirissa Beach is één langgerekte strook zand dat geregeld light opgesplitst in kleinere strandjes. Zo kom je regelmatig uit op praktisch verlaten stukjes, zodat je echt een ‘onbewoond eiland’ gevoel krijgt! Het grootste deel van het zachte zand is goudkleurig, maar een klein stuk is ook donker en zelfs zwartgekleurd. Heel bijzonder!

Terwijl je langs Mirissa Beach wandelt, zie je nog enkele andere higlights. Zo is de Parrot Rock Bridge een rots die je zeker moet beklimmen! Deze roodkleurige heuvel ligt midden in de zee, maar bij eb kun je er naartoe stappen zonder je voeten nat te maken. Bij vloed stroomt het zeewater over het ondiepe pad.
Nadat je de krakkemikkige trap beklom, geniet je van fenomenale uitzichten over Mirissa en zie je goed hoe lang dit strand wel niet is.

Aan de andere kant ligt nog een bezienswaardigheid van Mirissa in Sri Lanka: de Coconut Tree Hill! Zoals de naam al verklapt, vind je hier een heuvel met heel veel kokospalmen. Dit plekje werd vooral beroemd bij Instagrammers omdat je er zo’n mooie foto’s maakt. De lange wuivende bomen staan namelijk in een opvallend contrast met de prachtige turquoise zee op de achtergrond.

Een beetje verder weg van Mirissa Beach, ligt Secret Beach. Je geraakt er te voet, maar dan moet je wel een steil pad volgen. Bovendien is het lopend wel een eindje weg uit Mirissa, dus een tuktuk is volgens mij een betere optie en kost je bijna niets.
Vanaf het drop off point, moet je nog een vijftal minuten langs de jungle naar beneden wandelen voor je bij Secret Beach uitkomt.
Erg geheim is het (helaas?) al niet meer, want er genieten altijd wel enkele andere toeristen van dit paradijsje. Er vestigde zich ondertussen ook een (nogal luidruchtige) bar met heerlijke cocktails, versgeperse vruchtendrankjes en ander lekkers. Verwen jezelf dus gerust als je naar hier afzakt! Zelf vond ik dit strand één van de mooiste plekjes om een zonsondergang mee te maken. De vele rotsen (die je eenvoudig beklimt) zorgen namelijk voor een erg mooi landschap!

Parrot Rock Bridge Mirissa

Parrot Rock Bridge.

wat te doen in Sri Lanka Mirissi Secret Beach

Een zonsondergang bij Secret Beach is niet te missen in Sri Lanka!

coconut tree hill Mirissa

Coconut Tree Hill is een heerlijk plekje in Mirissa.

2. Galle, Nederlandse koloniale stad

Galle kom je in zowat elk lijstje met de ’top 10 bezienswaardigheden van Sri Lanka’ tegen. Dat hoeft ook niet te verwonderen, want dit oud-Nederlandse koloniale fort is echt niet te missen!

Uitgestrekt over verschillende kilometers, vind je langs het water een prachtig bewaard fort waar je nu een mooie en unieke wandeling over kunt maken. Vanop deze muur zie en hoor je de klotsende zee oneindig uitstrekken, maar krijg je ook een prachtig blikveld over de historische gebouwen van het stadje zelf. Stap het volledige traject af. Ik raad aan om vanaf de klokkentoren te beginnen (hier krijg je een mooi vergezicht over de nieuwe stad) en bij de nog mooiere vuurtoren te eindigen.

Na een wandeling langs de kantelen, raad ik ook aan om het doolhof aan straatjes te bezoeken. Bewonder één van de vele kerkjes, word helemaal happy van de kleurrijke huizen of ga op bezoek bij het oud Nederlandse hospitaal waar je nu tal van leuke cafeetjes en restaurants vindt. Na al dat verkennen kun je ook nog even uitrusten op het strand vlakbij de vuurtoren.

Galle bezienswaardigheden Sri Lanka

De beroemde vuurtoren van Galle!

3. Relaxen in Unuwatuna

Unuwatuna is één van de bekendere stranddorpen in het zuidwesten van Sri Lanka. Dat heeft ongetwijfeld te maken met het erg lange strand en de relaxte sfeer die hier hangt. Toch vind ik Unuwatuna Beach persoonlijk maar niets. Versta me niet verkeerd; deze langgerekte, goudgelen zandstrook is hemels voor zonneliefhebbers, maar in de buurt zijn er gewoon véél meer mooiere stranden. Ik zou dus eerder kiezen om naar één van die andere paradijsjes te gaan als je zin hebt in een dagje niks doen.

De relaxte sfeer in het kleine stadje en het afgelegen Jungle Beach vind ik dan wel weer de moeite om een dagje voor uit te rekken.

Vanuit Unuwatuna Beach kun je te voet (half uurtje) of met een tuktuk (tien minuten) bij Jungle Beach komen. Dit prachtig stukje strand is niet heel groot, maar ligt wel prachtig verscholen naast een ongerepte jungle. Je geraakt niet helemaal tot het eindpunt met vervoer, dus je moet sowieso een klein stukje wandelen om er te geraken. Er zijn verschillende weggetjes naartoe, maar geen van allen is moeilijk en binnen enkele minuten kun je al genieten van de prachtige uitzichten.

Iets verderop ligt ook Rumassala South Beach. Dit is geen strand voor zonnekloppers of om pootje te baden, want daar is het veel te rotsachtig voor, maar de wandeling er naartoe is wel erg mooi en vanaf hier krijg je ook een prachtig uitzicht over de Japanese Peace Pagoda. Die kun je trouwens ook bezoeken door terug de jungle in te wandelen en een stukje naar omhoog te klimmen. Persoonlijk vond ik het niet heel speciaal, maar als je hier toch in de buurt bent… Waarom niet? 😉

Unuwatuna Beach

Unuwatuna Beach.

 

4. Hikkaduwa

Nog zo’n leuk strandplekje in Sri Lanka is Hikkaduwa. Deze bestemming is erg populair bij hippies en backpackers en er hangt hier dan ook een héél relaxte atmosfeer. Ook voor wilde feestjes zit je hier goed! Er zijn namelijk tal van beach bars en zelfs enkele clubs vlakbij het strand.

Ook hier is het lange strand opgedeeld in verschillende stukjes. Ik vond het gebied rond Turtle Beach het mooist. Het rijtje palmbomen geeft op deze plek namelijk een echt eilandgevoel en ook het uitzicht langs beide kanten over Hikkaduwa is hier het mooist. Zoals de naam al doet vermoeden, vind je hier ook regelmatig enkele zeeschildpadden. Je hoeft zelfs je snorkelmateriaal niet aan te trekken, want deze (grote!) beesten zijn ondertussen zo gewend aan mensen, dat je ze al vanop het strand ziet zwemmen en ze vaak zelfs aan land komen.

Omdat dit natuurlijk voor geweldig fotomateriaal zorgt, zijn er altijd wel enkele toeristen die deze beesten voederen, hun voet op het schild zetten alsof het een soort jachttroffee is (not kidding…) of de dieren proberen aaien. Doe hier alsjeblieft niet aan mee, want dat is écht niet goed voor de schildpadden. Zo komen ze namelijk in contact met menselijke bacteriën, maar stoppen ze ook met zelfstandig zijn en is de kans dat ze sneller sterven dus vele malen groter…

Ga ook even langs bij de redders op Turtle Beach. Zij verzamelen namelijk kleine schildpadjes en laten ze ’s avonds omstreeks 18u naar de zee kruipen. Als je je interesse hierin toont, halen ze vaak de bak met honderden schildpadjes al eens tevoorschijn en kun je hier al enkele foto’s van maken.
Door de kleintjes op deze manier uit te zetten, hebben ze meer kans op overleven en storen mensen deze schattige babytjes niet… Amper 5 per 75 schildpadjes wordt ooit groot, dus ze kunnen alle hulp gebruiken die ze kunnen krijgen!!

Omdat je hier aan het strand zit, kun je in Hikkaduwa natuurlijk ook heerlijk snorkelen. De prachtige koraalriffen en kleurrijke visjes zijn echt wel de moeite waard.
Wil je echt iets spannends uitproberen? Leer dan hoe je moet surfen! Hikkaduwa is namelijk een echt surfers paradise en doordat het water hier niet te wild is, is het ideaal voor beginners.

Hikkaduwa hoogtepunten Sri Lanka

Met een goed boek (of je smartphone…) kun je hier makkelijk enkele uren doorbrengen!

turtle beach Hikkaduwa bezienswaardigheden Sri Lanka

Ongelooflijk dat je deze beesten van zó dichtbij kunt zien hier!!!

zeeschildpadjes sri lanka

Deze kleine schatjes worden (bijna) dagelijks vrijgelaten vanaf Turtle Beach.

6. Luipaarden en ander widllife in Yala nationaal park

Yala is waarschijnlijk het beroemdste nationale park van Sri Lanka. Volgens velen is het -na Afrika- de beste plek ter wereld om een safari uit te proberen. Dit gebied is dan ook één van de leukste, mooiste en spannendste bezienswaardigheden van Sri Lanka!

Van aan je accommodatie word je ’s morgens of ’s middags opgepikt met een private 4×4 om je voor enkele uren door het park te navigeren. De meeste chauffeurs doen dit werk al jarenlang en zien de dieren dus al van ver. Bovendien staan ze vaak in contact met andere speurders en weten ze zo snel van elkaar waar de meest interessante beestjes zich schuilhouden.

In Yala heb je een heel grote diversiteit aan dieren. Olifanten, herten en reeën, everzwijnen, pauwen en andere kleurrijke vogels, krokodillen en hagedissen, … Maar waar het park nog het bekendst voor staat zijn de grote aantallen luipaarden en brilberen!
In Yala vind je zelfs de grootste concentratie aan wilde luipaarden per vierkante kilometer ter wereld. En dat zijn er heel wat meer dan in Afrika! Dat wilt trouwens niet zeggen dat je deze dieren gegarandeerd ziet, want ze gaan echt verdomd goed op in hun omgeving!

Een safari in Sri Lanka duurt gemiddeld drie uur of iets langer en is gevuld met spannende momenten waar je soms heel dichtbij enkele dieren komt of als een gek begint te zoeken eens je hoorde dat een luipaard in de buurt werd gespot! Ik moet er ook wel bij vertellen dat veel momenten minder spannend zijn en dat je soms voor lange tijd helemaal geen enkel (speciaal) dier te zien krijgt…

Ik raad trouwens aan om je safari alvast op voorhand vast te leggen en dit niet via je accommodatie te boeken. Ik probeerde beide mogelijkheden zelf uit (twee safari’s via mijn hotel, eentje via GetYourGuide) en ik kan je vertellen dat ze helemaal hetzelfde zijn. In alle gevallen krijg je het voertuig alleen voor jou en je medereizigers. Kijk altijd wel goed na of je toegangsticket en pick-up bij je hotel is inbegrepen.

Het enige grote verschil? De prijs! Je hotel rekent meestal een erg hoge commissie aan, terwijl je voor dezelfde prijs bij GetYourGuide soms twee safari’s of één volledige dagsafari kunt organiseren!!

Ik kan deze tour in ieder geval erg aanraden. Ik werd ’s morgens vroeg opgepikt aan mijn hotel, kon de (lange!) wachtrijen aan de ingang skippen door de goed georganiseerde chauffeur, zag een luipaard en heel wat andere beestjes en kreeg een overheerlijke lunch voorgeschoteld op een prachtig plekje in het nationale park (ver weg van de gevaarlijke beestjes, natuurlijk).

Toegegeven, aan mijn safari in het Krugerpark kon Yala echt niet tippen, maar nog steeds vond ik het een fantastische ervaring die ik iedereen zou aanraden! Wilde dieren spotten in hun eigen leefomgeving is zoveel leuker dan ze in gevangenschap zien wegkwijnen.

Yala nationaal park safari Sri Lanka

Wat is het heerlijk om deze dieren zo te zien stoeien in het water!

luipaard Yala Sri Lanka

Missie geslaagd! Een luipaard!!

Yala Natinaal Park bijeneter

Een kleurrijke bijeneter… En toch is het dier uitstekend gecamoufleerd!

5. Uduwalawe nationaal park

Ben je de prachtige en ongerepte junglelandschappen nog lang niet beu? Dan is ook Udawalawe een nationaal park dat je op de planning moet zetten. Dit wildlife reservaat ligt niet ver van Yala en vaak bieden resorts en accommodaties in de buurt ook deze excursie aan als een halve- of volledige dagtour.

Net zoals bij Yala raad ik wel aan om je safari al ergens anders te boeken (bij Viator heb je bvb. veel mogelijkheden). Je betaalt véél minder voor exact dezelfde service… Door het online en op voorhand te regelen, betaal je al snel de helft minder en vaak zelfs nog meer.

In Uduwalawe zijn de beestjes iets minder divers, maar wel staat dit natuurpark bekend om zijn grote kuddes olifanten. Als je deze vriendelijke reuzen wilt zien, dan zit je hier dan ook zeker goed! Tijdens mijn bezoek zag ik er meer dan twintig en vooral de mama’s met hun kleintjes zijn heerlijk om naar te kijken. Bovendien zijn de olifanten hier allesbehalve schuw! Twee keer stonden ze op minder dan een meter van onze wagen op grassprietjes te stampen om ze vervolgens met behulp van hun slurf met veel smaak op te eten!

Het illustere luipaard en de zeldzame lippenbeer zul je hier hoogstwaarschijnlijk niet te zien krijgen, maar andere dieren zoals waterbuffels, pauwen, herten en everzwijnen lopen hier ook af en toe door de omgeving.

Niet zeker welk park je wilt bezoeken? Persoonlijk gaat mijn voorkeur uit naar Yala, omdat je daar echt veel meer verschillende dieren kan zien. Het nadeel daarvan is wel dat het daar meestal wat drukker is.
In Uduwalawe zag ik vrijwel alleen olifanten, maar moest ik de natuurpracht minder vaak met (veel) andere mensen delen.

Uduwalawe nationaal park olifanten

In dit park krijg je gegarandeerd olifanten te zien!

Wat te doen in centraal Sri Lanka?

De meeste diversiteit aan activiteiten en bezienswaardigheden in Sri Lanka vind je in het centrale deel. Van drukke steden tot relaxte stranden in het westen of de ongerepte oostkust, naar koele bergregio’s met betoverende panorama’s in het midden van het eiland. Verder behoren ook nationale parken en eeuwenoude archeologische overblijfselen hier tot de must-see‘s!

centraal Sri lanka

7. Colombo, de hoofdstad

Wie al eerder richting Azië reisde, weet dat de steden hier vaak hectisch en ongeorganiseerd zijn. Wel, dat is niet anders in Colombo! De hoofdstad van Sri Lanka is een smeltkroes van cultuur, religie, geschiedenis, ideeën en geuren en kleuren. Bereid je dus maar voor op een aanslag op alle zintuigen!

Ik raad aan om enkele verschillende stadsdelen te voet te verkennen. Zo ontdek je vaak onverwacht leuke straatjes, winkeltjes en parken. Omdat de stad behoorlijk groot is, raad ik wel aan om ook af en toe een tuktuk aan te houden of beroep te doen op de Uber of PickMe App (Sri Lankaans equivalent voor Uber).
Probeer zeker even halt te houden in Galle Face Green en het levendige Pettah. Hier vind je de meest interessante bezienswaardigheden van Colombo in Sri Lanka.

Een kort overzichtje van plaatsen die je zeker moet zien:

  • Independence Square – Elke stad heeft wel één of ander belangrijk plein en in Colombo is dat Independence square, vrij vertaald naar ‘het Onafhankelijheidsplein’. Hier vind je onder andere Independence Memorial Hall waarin belangrijke gebeurtenissen uit de geschiedenis van Sri Lanka worden weergegeven.
  • Gangaramaya tempel – Eén van de mooiste tempels in Sri Lanka vind je in de hoofdstad. Dit heiligdom voor boeddhisten is het best te omschrijven als een eclectisch museum vol kunstschatten en overdaad. De honderden beelden van Boeddha, een overdaad aan bladgoud, opgezette olifanten en een indrukwekkende stoepa zijn al behoorlijk indrukwekkend, maar is er nog meer! De tempel links van de ingang is de thuis van tientallen reusachtige gouden beelden die verweven zijn met fabelachtige muurschilderingen en gebeeldhoude natuurtaferelen. Als dit je niet van je sokken blaast, dan weet ik het ook niet meer!
  • Gangaramaya park – Niet ver van de Gangaramaya tempel, ligt nog zo één van de niet te missen bezienswaardigheden van Colombo en Sri Lanka. Dit gelijknamige park is in feite opnieuw een (veel kleinere) tempel. Het houten paviljoen drijft bovenop een rivier en tussen de tientallen gouden boeddha beelden krijg je een prachtig uitzicht over Colombo. Om op het drijvende platform te komen, betaal je 400 Sri Lankaanse roepie.
  • Jami Ul-Alfar moskee – Temidden van één van de drukste straten in Colombo (een bezienswaardigheid op zich!) vind je de feeërieke moskee van Jami Ul-Alfar. Als niet-moslim mag je hier helaas niet binnen, maar het is gelukkig vooral de buitenkant die zo indrukwekkend is. De combinatie van wit met rood deed deed mij wat denken aan enkele Moorse bouwwerken in Spanje.
  • Drijvende markt van Pettah – Veel bezienswaardigheden van Colombo liggen in de nabijheid van water! Zo ook de Pettah Floating Markets. Langs dit langwerpige drijvende ponton krijg je mooie uitzichten over de hoofdstad, maar kan je tegelijkertijd ook heerlijk street food verorberen of enkele leuke souvenirs kopen.
  • Lotus Tower – Deze toren in de vorm van een lotusbloem kun je gewoon niet missen! Van bijna overal zie je dit gebouw boven de skyline uittorenen. Met 356 meter is het dan ook het hoogste gebouw in Zuidelijk Azië. Binnenin het gebouw vind je niet alleen kantoren, maar ook winkels en restaurants! Ga hier dus zeker even heen voor een uitzonderlijk blikveld over de Sri Lankaanse hoofdstad.
Jami Ul-Alfar moskee Sri Lanka Colombo

De Jami Ul-Alfar moskee in het levendige Pettah!

Gangaramaya tempel Colombo

Eén van de indrukwekkende beelden in de Gangaramaya tempel.

Drijvende markt van Pettah bezienswaardigheden Colombo Sri Lanka

De drijvende markt van Pettah.

Gangaramaya park

Het drijvende Gangaramaya park.

8. Ontspannen in Negombo

De meeste reizigers slaan Colombo volledig over (niet doen!) en gaan rechtstreeks naar Negombo. Dit vissersstadje ligt niet ver van de luchthaven en zorgt voor een heerlijke eerste kennismaking met de prachtige stranden van Sri Lanka.

Het relaxte atmosfeertje aan het strand staat in groot contrast met de levendige stad daar net buiten. Ik raad dan ook aan om even op verkenning te gaan vooraleer je van een magische zonsondergang boven de zee geniet.

Tijdens mijn rondreis verbleef ik hier trouwens pal aan het strand in hotel Jetwing Blue. Een absolute aanrader voor de uitzichten, maar ook voor het heerlijke eten en het heerlijke comfort.

Negombo

Een heerlijke eerste kennismaking met de stranden van Sri Lanka!

9. Grottempels van Dambulla

Op 160 meter ligt een wel heel apart hoogtepunt van Sri Lanka! Verscholen achter dikke rotsen, vind je hier namelijk de Dambulla grottempels of ‘Dambulla Cave Temples’.

In vijf grotten vind je eeuwenoude eerbetonen aan Boeddha in de vorm van kleine en héél erg grote standbeelden en prachtige kleurrijke muurschilderingen. Ze zijn zo imposant dat UNESCO in 1991 besloot om ze op hun beroemde lijstje te plaatsen.

Omdat deze site zo uitzonderlijk goed bewaard is gebleven, is het een waar pelgrimsoord geworden voor boeddhisten. Je moet namelijk weten dat deze tempels al uit de derde eeuw voor Christus afstammen! In 1938 werd dit spectaculaire oord verfraaid met een indrukwekkend voorportaal en bijhorende vijvertjes.

Om deze grottempels te bereiken, moet je wel even klimmen: 364 trappen om exact te zijn! Gelukkig beloont die inspanning, want ook onderweg krijg je prachtige vergezichten over de groene regio te zien. En aapjes. Héél veel aapjes!

Grottempels van Dambulla

Echt wel bijzonder hoor, deze grottempels!

bezienswaardigheden Sri Lanka Dambulla

De beelden en schilderingen zijn in fenomenale staat! Zelfs na al die eeuwen…

10. Gouden tempel van Dambulla

Aan de andere kant van de grottempels van Dambulla  vind je de Gouden tempel. Vroeger waren deze twee verbonden met elkaar, maar dat is dus nu niet meer het geval.

Mijn gids vertelde me dat de eigenaar van de gouden tempel een nogal mediageile monnik is. Eens hij door kreeg hoeveel geld er met de grottempels te verdienen was, zette hij bepaalde principes aan de kant. En dat was natuurlijk niet naar de zin van andere monniken die deze historische plaats in ere willen houden in plaats van er een toeristisch pretpark van te maken.

Het geschil kwam voor de rechter en die oordeelde dat beide tempels eigenlijk niet bij elkaar horen en sindsdien zijn ze dus alleen losstaand van elkaar te bezoeken.

Vanop de straat krijg je een mooi uitzicht over deze gigantische gouden boeddha en aangezien het maar een kleine omweg is, raad ik echt aan om even een kijkje te nemen. Binnenin is het een typische boeddhistische tempel. Mooi, maar minder indrukwekkend dan de grottempels een tikkeltje verderop!

Gouden tempel van Dambulla

Je bent hier nooit alleen tijdens een tempelbezoek!

11. Paradijselijk Passikudah

De oostkust werd tijdens de tsunami van 2004 sterk getroffen en kon niet eerder dan het einde van de burgeroorlog (2009) worden heropgebouwd. Gelukkig zijn er ondertussen al vele jaren verstreken en is Passikudah een absoluut pareltje geworden.

Hier vind je de meest ongerepte stranden van Sri Lanka en eveneens enkele van de meest comfortabele resorts vlak aan het strand (tegen erg betaalbare prijzen). Private stranden zijn verboden in Sri Lanka, dus poot je gerust waar dan ook neer op één van de fabelachtige zandbanken! Als je op zoek bent naar rust, ontspanning en betoverend mooie stranden, dan is Passikudah het plekje dat jij zoekt!

Wil je graag in een ecologisch resort blijven met comfortabele en ruime kamers, maar ook lekker eten? Dan is Maalu Maalu zeker een aanrader.

Voor een locatie aan nog een mooier strand, baden in luxe en onvergetelijk lekkere maaltijden (probeer zeker de aubergine curry!) raad ik de glamping tenten van Karpaha Sands dan weer aan.

Passikudah

De paradijselijke stranden van Passikudah.

Maalu Maalu resort Passikudah

Maalu Maalu resort. Mooi, he!

12. Spiraaltoren van Ambuluwawa

Eén van de leukste activiteiten in Sri Lanka is om de Ambuluwawa spiraaltoren te beklimmen. Deze schotse en scheve constructie van 48 meter hoogte staat op een berg van ongeveer 1000 meter hoog en geeft daardoor een fenomenaal panorama over de weidse, groene omgeving.

Om tot aan de ingang te geraken kun je de berg op eigen houtje beklimmen of gebruik maken van de (goedkope) tuktuks die aan de voet van de berg staan opgelijnd. Ik raad aan om dat laatste te doen. Je steunt er enkele locals mee, maar het dolle ritje langs de scherpe bochten is gewoon ook erg leuk.
Eens boven aangekomen is deze spectaculaire bezienswaardigheid van Sri Lanka helemaal gratis te bezoeken.

In het begin zijn de trappen naar boven nog breed en gelijkmatig, maar hoe dichter je bij de top komt hoe smaller de tredes worden! Op een bepaald moment wordt het dan ook onmogelijk om je langs andere bezoekers te wurmen. Gelukkig zijn er in de toren zelf wel regelmatig enkele (piepkleine) ruimtes waar je je dan even in kunt proppen. Op die manier duurt het even voor je de bovenkant hebt bereikt, maar een avontuur wordt het zo wel!

Vergeet onderweg niet te genieten van de mooie uitzichten, want de beklimming op zich is eigenlijk al zo’n leuke belevenis dat je dat soms een beetje verwaarloost… En nog een laatste tip voor dit hoogtepunt in Sri Lanka: als je hier leuke foto’s wilt maken, mag je een goede selfie stick zeker niet vergeten.

Spiraaltoren Ambuluwawa sri Lanka hoogtepunten

Als je geen hoogtevrees hebt zijn de uitzichten hier echt fenomenaal!

13. Sigiriya of ‘Lions Rock’

Door dit artikel te lezen, merk je vast al dat er heel wat te doen is in Sri Lanka. Eén van de bezienswaardigheden die je absoluut niet mag overslaan, is Sigiriya of Lions Rock. Dit gigantische complex staat niet voor niets op de Werelderfgoedlijst! Mij deed het zelfs een klein beetje denken aan een mix tussen Angkor Wat en Machu Picchu: heel indrukwekkend, dus!

Dit eeuwenoude rotsfort ligt op een hoogte van 349 meter en werd in de vijfde eeuw gebouwd als nieuwe hoofdstad van koning Kashyapa, die een staatsgreep pleegde en de rechtmatige koning naar India verdreef. Op deze hoogte en omringd door rotsen en muren voelde hij zich hier natuurlijk veiliger voor mogelijke vergeldingsacties. Wat is het leven van een usurpator toch zwaar!

Hoe ze zo’n huzarenstuk verwezenlijkten zonder al onze huidige moderne technieken, is mij nog altijd een raadsel. Het maakt deze archeologische site in ieder geval extra bijzonder!
Van de oorspronkelijke gebouwen, versterkingen en tuinen blijven voornamelijk ruïnes over, maar met de hulp van een gids worden die helemaal terug tot leven gewekt. Bovendien zijn de uitzichten van op dit plateau ook wondermooi.

Probeer deze populaire bezienswaardigheid in Sri Lanka vroeg in de morgen te bezoeken. Zo ben je de bedrukkende hitte voor en wordt de beklimming naar boven veel aangenamer. In totaal moet je namelijk meer dan 1200 tredes omhoog klauteren! Bovendien ben je vroeg in de ochtend ook de meeste toeristen voor en krijg je dit unieke plekje misschien wel helemaal voor jezelf.

Neem tijdens het afdalen het pad door de jungle in plaats van dezelfde weg die je al nam om naar boven te gaan. Daarlangs vind je namelijk enkele grotwoningen en fortificaties met enkele oorspronkelijke fresco’s en muurschilderingen. Verken ook zeker de tuinen en ingenieuze irrigatiesystemen rond de rots als je terug beneden bent.

dingen om te doen in Sri Lanka Sigiriya

De watertuinen rond Sigiriya.

Lions Rock Sri Lanka activiteiten

De befaamde leeuwenklauwen aan de ingang!

uitzicht Sigiriya

Na de stevige klim word je beloond met dit prachtige uitzicht.

14. Olifanten spotten in Minneriya Nationaal park

Een safari meemaken is één van de absolute hoogtepunten in Sri Lanka. Als je vooral olifanten wilt zien, dan is een uitstapje naar Minneriya Nationaal Park een aanrader.De grootste kudde Aziatische olifanten ter wereld komt hier namelijk geregeld samen (tot wel 300!) en dus is de kans op het spotten van deze kolossen hier eigenlijk honderd procent zeker.

Tijdens mijn bezoek zag ik minstens dertig olifanten en vaak van heel erg dichtbij. Ik vind deze intelligente beesten prachtig, maar om eerlijk te zijn is het park verder niet erg divers. Naast enkele vogels (pauwen en kleinere diertjes met een prachtig verenkleed) en hagedissen zag ik hier dan ook geen enkel ander dier. Voor een veel spannendere safari in Sri Lanka raad ik dan ook aan om naar Yala nationaal park te gaan. Het voordeel in Minneriya is wel dat een excursie hier veel goedkoper is!

olifant Minnerya

Het is erg leuk om deze dieren in het wild te zien.

Minneriya safari Sri Lanka

In deze 4×4 wagens ga je op zoek naar olifanten.

Minneriya nationaal park

Je ziet hier echt héél veel olifanten!

15. Theeplantages in Nuwara Eliya

De befaamde Ceylonthee (tot 1972 was de naam van Sri Lanka ‘Ceylon’) is één van de belangrijkste exportproducten van dit land. Een groot deel van het binnenland is dan ook ingepalmd door prachtige theeplantages en -fabrieken.

Verspreid over duizenden hectares, vind je in de regio van Nuwara Eliya het ene na het andere berglandschap dat werd bezaaid met ontelbaar veel struikjes thee. Terwijl je langs de haarspeldbochten daalt of stijgt, kan je niet anders dan verwonderd zijn over deze prachtige plek. Het is hier vaak mistig en koel, maar daardoor worden de uitzichten net nog mysterieuzer!

Hou je ogen zeker open voor de hardwerkende theepluksters! Deze dames werken voor amper drie euro per dag en moeten de hele tijd een zware zak meetorsen van meer dan 15 kilogram theebladeren. Als je een foto van hen maakt, raad ik dan ook aan om ze een kleine fooi te geven. Deze (vaak oudere…) vrouwen verdienen dat zeker!

In Nuwara Eliya heb je ook de mogelijkheid om één van de theefabrieken te bezoeken. Tijden een visite worden de verschillende stappen van het proces getoond en uitgelegd en zie je ook enkele mensen aan het werk. De fabrieken zijn allemaal behoorlijk oud en ik vind ze wel iets charmants hebben, maar als je deze activiteit in Sri Lanka overslaat mis je langs de andere kant wel niet heel veel.
Na afloop van de rondleiding mag je uiteraard ook enkele tasjes thee proeven!

Ga in de buurt van Nuwara Eliya ook zeker naar Hortons Plains. In dit nationale park kun je fantastische hikes maken en heerlijk verkoelen onder één van de vele watervallen.

Sri Lanka mooiste plekken Nuwara Eliya

Prachtig, toch?!

Theeplantages Nuwara Eliya

Zoals je ziet is het weer hier heel afwisselend!

hortons plains sri lanka bezienswaardigheden

De Hortons Plains. Nog zo’n prachtige theeplantage!

16. Kom tot rust in Ella

Ella is één van de bekendste bezienswaardigheden van Sri Lanka en dat heeft alles te maken met het relaxte atmosfeertje, de vele activiteiten en de prachtige uitzichten die je vanaf hier krijgt.

Dit kleine dorpje groeide uit tot een paradijs voor backpackers, maar ondertussen hebben alle soorten reizigers Ella wel ontdekt. Er is dan ook ontzettend veel te doen! Deze activiteiten en bezienswaardigheden mag je niet missen:

De uitzichten vanaf Little Adam’s Peak (een kwartiertje klimmen) of Ella Rock (een dikke twee uur naar omhoog) zijn het allermooist tijdens een zonsopkomst of -ondergang. En eigenlijk zijn de panorama’s hier ook overdag oogverblindend mooi! Let alleen wel op dat de zon hier extreem fel is en dat het dus een vermoeiende klim wordt als je te laat begint.

De Nine Arches Bridge vind je ook in Ella en aangezien dit één van de meest iconische bezienswaardigheden van Sri Lanka is, mag je dit monument echt niet overslaan! Als je op tijd bent, kun je over deze stenen brug zelfs de al even iconische trein zien bulderen.
Is de kust veilig? Stap dan -zoals alle andere toeristen en locals- even op de sporen en geniet van de fenomenale uitzichten over de jungle en de theevelden.

Verder zijn er in de buurt van Ella ook verschillende watervallen die de moeite zijn. Vlakbij ligt Ravana Falls en met de tuktuk ben je daar in amper vijf à tien minuten. Dit is een nogal toeristisch plekje, maar wel heel leuk om even te bezoeken of zelfs een plons te wagen in het verkoelende water. Een heel eind verderop ligt ook de Diyaluma waterval. Deze reus is met zijn 220 meter zelfs de tweede hoogste van Sri Lanka. Meestal wordt deze natuurlijke waterattractie gecombineerd met een bezoek aan de fenomenale Lipton’s Seat; een uitstekend alternatief voor de Horton’s Plains of Nuwara Eliya als je maar geen genoeg kan krijgen van al die prachtige theeplantages. Ik kan het in ieder geval erg aanraden.

Meer info nodig? Lees dan ook mijn gedetailleerde blog over Ella in Sri Lanka waarin ik mijn eigen reisplanning uit de doeken doe en tips geef voor bezienswaardigheden, hotels en meer wetenswaardigheden voor je bezoek.

Ella Sri Lanka bezienswaardigheden

Het schattige Ella!

Little Adams Peak

Zonsopkomst bij Little Adam’s Peak. Magisch!

Ella Rock bezienswaardigheden Sri Lanka

De fantastische uitzichten vanaf Ella Rock!

ella nine arches bridge

De beroemde Nine Arches Bridge in Ella.

17. Treinrit van Ella naar Kandy (of omgekeerd)

Eén van de allerleukste dingen om te doen in Sri Lanka, is om een ritje te maken op de wereldberoemde trein van Ella naar Kandy (of omgekeerd).

Volgens veel mensen is dit één van de allermooiste treinritten ter wereld en ook voor mij was het één van de meest memorabele momenten tijdens mijn rondreis door Sri Lanka.

De trein neemt je zeven uur (!) lang mee tussen diverse landschappen die om de haverklap wisselen en je een fantastische inkijk geven in het land, zijn cultuur en de levens van duizenden Sri Lankanen. Onderweg raas je door groene jungles, op prachtige bruggen, langs kleurrijke dorpjes en tussen duizenden oogverblindende theevelden door. De locomotief slingert zich als de ultieme sightseeing tour door de prachtige landschappen en doet dat ook tegen een relatief traag tempo. En net daardoor wordt deze activiteit nóg leuker!

Je kunt namelijk -net zoals de locals- uit de deuren hangen. Iets wat bij ons natuurlijk helemaal verboden is!
Voel de wind door je haren suizen en geniet van het leven terwijl je het kleurrijke natuurschoon en de armoedige dorpjes voorbij klimt en daalt. Dit is echt een ervaring als geen ander! Zelf heb ik verschillende uren in zo’n deuropening gezeten, want vanaf daar krijg je echt de allerbeste uitzichten. Als je dat zelf liever niet doet, dan raad ik aan om een ticketje in de tweede of derde klasse te boeken. Daar kun je namelijk de raampjes openschuiven om zo af en toe een foto te maken. In de eerste klasse kan dat niet (door de airco).

Het is heel belangrijk om tickets al enkele dagen op voorhand aan te schaffen in het station van Ella. Je kunt ook vragen aan je guesthouse of hotel om dit voor jou te doen, want als je hier maar enkele dagen bent is de kans erg groot dat tickets al volledig zijn uitverkocht voor de komende week.
Zo was ik zelf vier volledige dagen in Ella en lukte het mij (of mijn guesthouse) al niet meer om een kaartje te kopen op mijn eerste dag ter plekke.

De enige optie die je dan nog hebt is om een ticket voor de derde klas te kopen, maar dan weet je niet op voorhand of je een zitplaats hebt of niet. Ik zou dat persoonlijk niet riskeren, want zeven uur rechtstaan op deze trein lijkt me allesbehalve aangenaam… Bovendien zat de derde klasse tijdens mijn reis propvol en wordt het op die manier wel erg moeilijk om van de uitzichten te genieten.

Gelukkig kun je tegen een meerprijs wel gewoon nog een last-minute ticket kopen bij een reisorganisatie. Zij leveren de kaartjes de avond voor je treinrit (of diezelfde morgen) af bij je accommodatie. Zo heb je gegarandeerd een zitplaats in de tweede of derde klasse en kun je op je gemakje genieten van al dat voorbijflitsend moois.

Het lijkt allemaal ingewikkeld, maar dat valt echt wel mee. Probeer het in ieder geval, want dit is echt één van de hoogtepunten in Sri Lanka die je niet wilt missen.

sri lanka ella kandy trein

Wat een ervaring!!! Dit moet je absoluut doen in Sri Lanka!

Ella naar Kandy trein

De uitzichten zijn de hele rit lang magisch mooi.

kandy naar Ella trein Sri Lanka

Dit wil je toch niet missen?!

18. Lokale sfeer proeven in Kandy

Kandy is de tweede grootste stad van Sri Lanka en je mag er dus zeker van zijn dat hier heel wat te beleven valt!

De heerlijk drukke straten maken meteen duidelijk dat je in Azië bent en het ongeorganiseerde verkeer is wellicht ook (terug) even wennen als je hier komt vanuit een rustiger oord in Sri Lanka.

Naast de unieke ligging vlakbij de jungle, is er hier ook wel voldoende te bezichtigen voor één of meerdere dagen door te brengen. Zo zijn de Koninklijke Botanische Tuinen een absoluut paradijs voor liefhebbers van bloemen en planten. 59 Hectare staat hier volgeplant met unieke fauna en flora en dat trekt natuurlijk ook de nodige beestjes aan! Zo zweven hier grote groepen vliegende honden (vleermuizen) rond. Indrukwekkende dieren, hoor!

Ook in het centrum zelf is er veel natuur, trouwens! Zo is het heerlijk ontspannend om een rondje te wandelen langs Kandy Lake of één van de heuvelflanken te beklimmen (best met een tuktuk!) om zo naar de mooiste uitzichten over de stad te zoeken.

Een bezoek aan Kandy is echter niet volledig zonder een visite in te plannen aan de de bekendste tempel van het land. Dalada Maligawa of de ‘Tempel van de Tand’ is een waar bedevaartsoord voor boeddhisten en omdat het echt een bezienswaardigheid op zich is, ga ik er hieronder nog iets dieper op in.

 

19. Tempel van de Heilige Tand in Kandy

De Tempel van de Heilige Tand is één van de allerbelangrijkste bezienswaardigheden in Kandy en Sri Lanka. Dit gebouw is zeg maar wat de Sint-Pietersbasiliek is voor de katholieken, maar dan voor het boeddhisme.

In dit ruime complex vind je namelijk één van de tanden van Boeddha himself (de linkerbovenhoektand om exact te zijn). Dit relikwie ligt veilig en heilig in één van de meest overdadige ruimtes van de tempel. Duizenden boeddhisten en hindoes offeren dagelijks bloemen en andere offers aan een rijkelijk versierd altaar terwijl ze gebeden prevelen en soms zelfs overgaan tot het zingen van mantra-achtige lofzangen.

Ga ook even naar de andere ruimtes kijken! Zo is er een grote witte zaal, bezaaid met Boeddha beelden (en steunpilaren die op stenen olifantjes rusten), waar je interessante schilderijen van Boeddha’s levenspad kunt bekijken en zo wat meer van deze godsdienst te weten komt.

Verder is ook het Raja museum (één van de heilige olifanten die voor meer dan een halve eeuw deelnam aan de spraakmakende processie waarin de heilige tand wordt rondgedragen) heel leuk en interessant om te zien.

kandy sri lanka

De heilige Tempel van de Tand in Sri Lanka!

tempel van de heilige tand Kandy

De verschillende zalen zijn overdadig versierd met goud, ivoor en kunst.

20. Polonnaruwa, de tweede hoofdstad van Sri Lanka

Sri Lanka is nog maar onafhankelijk sinds 1948, maar het eiland heeft enorm veel geschiedenis!

Rond 1070 na Christus besloot koning Vijayabahu I om de hoofdstad de verhuizen van Anuradhapura (lees daar verder meer over) naar Polonnaruwa. Deze locatie was namelijk veel beter te beschermen tegen invallen vanuit India en Sri Lanka zelf. En ook niet onbelangrijk: op deze plek waren veel minder vervelende muggen!

Tegenwoordig is dit UNESCO werelderfgoed te voet of met een fiets te bezoeken. Het complex is behoorlijk groot, dus je kunt hier echt wel een poosje rondslenteren. Tijdens je bezoek zie je overblijfselen van koninklijke paleizen maar vooral héél veel tempels. Opnieuw heeft deze locatie voor mij iets vergelijkbaars met Angkor Wat.

Sluit je bezoek af met de prachtige beelden van Gal Vihira. Uit één rots zijn vier prachtige Boeddhabeelden uitgehouwen. Tot op de dag van vandaag zijn ze fenomenaal mooi bewaard gebleven!

Gal Vihira Polonnaruwa

Gal Vihira.

Polonnaruwa

Eén van de mooie tempels in Polonnaruwa.

activiteiten Sri Lanka Polonnaruwa

Best mooi, toch?

Bezienswaardigheden in noorden van Sri Lanka

Zelf bezocht ik het noorden nog niet, maar toekomstplannen maken kan gelukkig wel. Toch?!
Dit zijn alvast enkele bezienswaardigheden in noordelijk Sri Lanka waar ik veel mooie dingen over heb gehoord:

Bezienswaardigheden noorden van Sri Lanka

21. Anuradhapura

Anuradhapura was de allereerste hoofdstad van Sri Lanka en is vergelijkbaar met Polonnaruwa. Meestal kiezen reizigers er dan ook voor om één van de twee voormalige steden te bezoeken. Omdat ik hier zelf niet ben geweest kan ik geen vergelijking maken, maar Anuradhapura ziet er -net zoals Polonnaruwa- ook héél indrukwekkend uit!

Het domein is zo’n veertig vierkante kilometer groot en doorspekt met indrukwekkende stoepas en tempels. Je kunt hier dus makkelijk een dag doorbrengen.

De meeste mensen verkennen het gigantische complex met een fiets (maar let wel op: kan hier verschroeiend heet worden!), maar dan mis je wel de informatie die een gids je meegeeft. Als je ook iets wilt bijleren, is het een goed idee om een rondleiding via je accommodatie te boeken. Maak dan wel duidelijk dat je dan niet alleen een chauffeur wilt, maar ook iemand die je echt iets kan vertellen over wat je allemaal ziet in Anuradhapura.

Anuradhapura

Anuradhapura!

Mihintale in Anuradhapura

Mihintale in Anuradhapura.

22. Wilpattu Nationaal park

Net zoals Yala in het zuiden, is ook Wilpattu een aanrader als je fan bent van de lokale fauna. In dit nationaal park vind je namelijk een heel grote diversiteit aan Sri Lankaanse beestjes! Zo vind je in dit safaripark olifanten, buffels en herten, maar ook de illustere luipaarden en brilberen zijn hier in relatief grote aantallen te vinden. Bovendien is het hier veel minder druk in vergelijking met Yala. Dit is met andere woorden de ideale plek voor iedereen die een iets meer private safari ervaring wilt meemaken in Sri Lanka.

Net zoals bij de andere safariparken, raad ik ook hier aan om je excursie alvast online vast te leggen als je minder wilt betalen. Dat scheelt je namelijk al snel de helft per persoon.

Wilpattu Nationaal park luipaard

Ook hier vind je een grote concentratie aan luipaarden.

lippenbeer wilpattu

De lippenbeer woont ook in Wilpattu.

23. Trincomalee

Vooral het zuiden van Sri Lanka staat bekend om zijn mooie kustplaatsjes, maar ook in het noorden zijn er van die pareltjes! Eentje daarvan is Trincomalee.

Het is hier bovendien veel rustiger en je ziet dan ook een eerder ongerepte kant van Sri Lanka als je hier vertoeft. De stranden zijn goudgeel of parelwit en het water is een heel helder turquoise, waardoor je hier ook heerlijk kunt snorkelen. Vooral Nilaveli Beach is een publiekstrekker.

Verder is ook Fort Frederick (nog zo’n Nederlands fort!), een walvis safari en de hindoeïstische Tirukoneswaram tempel de moeite waard als je hier even blijft hangen.

Trincomalee strand

Je vindt hier prachtige stranden…

trincomalee tempels

En kleurrijke tempels!

24. Pigeon Island

Vanaf Trincomalee (en meerbepaald vanaf Nilaveli Beach) kun je de boot nemen naar Pigeon Island. Dit is één van de slechts twee mariene nationale parken van Sri Lanka en dus een heel bijzondere bezienswaardigheid voor wie van natuur houdt.

Rond dit eilandje vind je prachtige koraalriffen (naar het schijnt zijn het zelfs de mooiste van heel Sri Lanka!) en kleurrijke visjes die daartussen leven. Als je gaat snorkelen, is de kans ook erg groot dat je kleine rifhaaien en schildpadden ziet.

Aan land is het vooral de natuurpracht die hier de show steelt. De ongerepte stranden en rotsen van waar je een fenomenaal uitzicht over de baai krijgt zijn echt fenomenaal en horen dan ook tot één van de leukste dingen om te doen in Sri Lanka!

Pigeon Island Sri Lanka bezienswaardigheden noorden

Eén van de mooiste bezienswaardigheden in het noorden van Sri Lanka!

25. Jaffna

Eén van mijn medereizigers reisde al eerder naar dit prachtige land en vertelde mij dat Jaffna echt wel de moeite was. Deze stad mag dan ook niet ontbreken uit dit lijstje met bezienswaardigheden en tips voor Sri Lanka!

Ook hier is het weer een Nederlands fort dat tot de belangrijkste bezienswaardigheden hoort, maar ook de Nallur Kandasamy tempel en tempeleiland Nainativu zijn niet te missen. Mijn medereiziger tipte ook het eilandje ‘Delft’ dat niet ver van Jaffna ligt, vernoemd naar diezelfde stad in Nederland. Want ja hoor… hier kwamen de Nederlanders natuurlijk ook een fort bouwen!

De lekkernijen die in Jaffna op tafel worden getoverd, zijn helemaal anders dan in de rest van Sri Lanka. En dat heeft natuurlijk ook te maken met de aparte cultuur die je hier vindt. In Jaffna wonen namelijk voornamelijk Tamils (hindoes). Het was in deze regio dat de burgeroorlog hevig woedde en hierdoor is het tot op de dag van vandaag ook één van de armere regio’s in Sri Lanka.
Net zoals overal in dit land, zijn de mensen hier echter enorm vriendelijk en is het er ook helemaal veilig. Een niet te missen stop in het noorden, dus!

tempeleiland Nainativu

Het unieke Nainativu tempeleiland!

Jaffna Fort dingen om te doen in Sri Lanka

De toegang tot Jaffna Fort.

Nog enkele tips voor je rondreis door Sri Lanka

  • Je hebt een visum nodig voor Sri Lanka. Dat kan je eenvoudig online regelen en betalen via de officiële website van de overheid.
  • Blijf je voor een langere tijd in Sri Lanka? Dan is het kopen van een lokaal sim kaartje een goed idee! In de luchthaven zijn er verschillende providers en zelf was ik heel tevreden van Dialog. Zelfs op de meest afgelegen plekken had ik een goede internetverbinding en bovendien is het erg goedkoop om je kaartje te herladen.
  • Zorg altijd voor wat cash. Tuktuks of taxi’s kun je niet met een kaart betalen en ook in sommige restaurants of winkeltjes heb je die mogelijkheid niet.
  • Regel een tuktuk als je op verkenning gaat. Als de afstand niet al te groot is, is dit het beste en goedkoopste vervoersmiddel in Sri Lanka. Deze driewieler is bovendien typisch Aziatisch en een attractie op zich!
  • Wil je comfortabel reizen? Huur dan een private chauffeur in. In tegenstelling tot bij ons, kost dit hier niet zo veel geld en reis je zo comfortabel naar je volgende bestemming, maar ook gewoon veel sneller. Het openbare vervoer zit meestal propvol en doet er erg lang over om tot bij je eindbestemming te geraken. Bepaalde bezienswaardigheden van Sri Lanka zijn ook helemaal niet bereikbaar met de bus of trein.
    Ik maakte regelmatig gebruik van een private chauffeur, Praboda, en kan hem zeker aanbevelen. Deze man is enorm vriendelijk, rijdt rustig en spreekt erg goed Engels. Stuur hem een poosje voor je reisplannen al eens een berichtje via WhatsApp (+94 71 635 2769) om te zien of hij vrij is en een prijs vast te leggen. Als dat niet het geval is, dan heeft hij heel wat kennissen aan wie hij je verder kan koppelen.
    Vergeet niet om hem de groetjes te doen!
  • Afstanden zijn lang in Sri Lanka! Zelfs als het aantal kilometers beperkt is, doe je er vaak veel langer over dan bij ons. Dat komt vooral omdat de wegen niet in optimale conditie zijn, er veel verkeer is en omdat je vaak kronkelende binnenweggetjes moet nemen. Plan dus zeker voldoende tijd in om van de ene bezienswaardigheid naar de andere te geraken!
  • Stop altijd een extra paar sokken in je rugzak. Bij een tempelbezoek moet je namelijk altijd je schoenen uit doen. De vloer is (buiten) vaak verschrikkelijk heet en doet het dus echt pijn om lang op je blote voeten te lopen. Een paar sokken voorkomt dat!
  • Het is altijd warm in Sri Lanka. Ook in het regenseizoen. Warme kledij hoef je hier dus echt niet mee te nemen.
    Als je de theevelden of hoger gelegen gebieden bezoekt, kan het wel handig zijn om je in laagjes te kleden of in ieder geval een goede regenjas te voorzien. Ook goede wandelschoenen zijn geen overbodige luxe als je van plan bent om te hiken.
  • Hou rekening met het regenseizoen, want je reisplannen kunnen hierdoor letterlijk in het water vallen.  Een strandvakantie is natuurlijk veel minder leuk als het bijna iedere dag regent…
    Sri Lanka kent twee regenseizoenen, eentje in het zuiden en eentje in het noorden. In het zuiden loopt dit van mei tot september en in het noorden van november tot maart.
wat te doen in Sri Lanka

Wát een land! Zo divers en zo leuk. Sri Lanka is echt een aanrader!

En, wat denk je? Ziet Sri Lanka er niet waanzinnig mooi uit?! Als je graag nog meer tips wilt lezen, raad ik aan om ook de blogs van Lot (BE), Bart (BE), Werner (BE), Mireille (NL) en Maaike (NL) te lezen. Deze bloggers gingen voor een deel mee langs mijn rondreis, dus je vindt er ongetwijfeld nog meer inspiratie en mooie foto’s terug!

 

Over de auteur


Sam Van den Haute reist al meer dan tien jaar lang de wereld rond. In deze reisgids / blog geeft hij waardevolle tips uit eigen ervaring om jou perfect voor te bereiden en inspireren op een prachtige reis. Dit doet hij vooral op eigen houtje, maar ook tientallen reisorganisaties, toeristische diensten en andere reisprofessionals vertrouw(d)en hem als een ware ‘travel guru’. Sam kan namelijk uit tien jaar ervaring putten als voltijds wereldreiziger, waarbij hij ondertussen alle continenten uitvoerig bezocht.

Sams tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op talrijke kanalen, waaronder Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Metro, De Standaard (bijlage Media Planet), Steps, Goodbye reismagazine en heel wat andere platformen.

Omdat Sam tijdens Covid-19 zijn expertise over reizen natuurlijk niet meer kon delen, legde hij zich ook toe op product reviews en lijstjes met cadeau ideeën. Net zoals hij gedetailleerd op onderzoek gaat tijdens het reizen, voert hij sinds 2019 uitvoerig onderzoek uit om tot een waardevolle en eerlijke review of een lijstje vol originele geschenken te komen. Check Out Sam is intussen dan ook uitgegroeid tot een heus beoordelingsplatform dat gewaardeerd wordt door websites en magazines zoals Gezond.be of Computable.
 

Handige sites om je reis te plannen

Ben je een reisje aan het plannen? Dit zijn websites die ik zelf gebruik en sterk aanraad voor een zorgeloze vakantie:

✈️ Vluchten:
De beste deals vind ik altijd op Skyscanner doordat je eenvoudig op de goedkoopste maand kan filteren.

🛏️ Overnachtingen:
Het grootste aanbod hotels vind je op Booking.com. Door hun Genius korting kun je hoge kortingen krijgen!

🚗 Huurauto's:
Bij Sunny Cars of Tui Cars trek je op pad met een volledig verzekerde wagen met fantastische Nederlandse customer service. De goedkoopste autohuur vind ik altijd bij Discover Cars of Easy Terra.

👌 Reisverzekering:
Voor een kortlopende reisverzekering is Safety Wing de meest volledige én goedkoopste optie.

🅿️ Parking aan de luchthaven:
Wil je je wagen goedkoop maar veilig achterlaten bij de luchthaven? Vergelijk prijzen via Parkos en ParkCare.

🎫 Tours en excursies:
De excursies, tickets en rondleidingen van GetYourGuide zijn altijd van hoge kwaliteit, er is een groot aanbod en je mag altijd gratis annuleren tot 24 uur op voorhand.

Wil je graag meer tips om je reis zelf te plannen? Bekijk dan ook de pagina 'Hoe plan ik mijn reizen?'. Op deze pagina vertel ik iets uitgebreider over de websites en organisaties waar ik graag mee samenwerk om zo de beste deals te vinden.


5/5 - (1 stemmen)
Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!

Gerelateerde artikelen

 
In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden waar ik zelf heel tevreden over ben.

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Check Out Sam