Méribel: Perfect skigebied, ook in het begin van het seizoen

Geschreven door Sam Van den Haute alias CheckOutSam - Laatst bijgewerkt op 15 december, 2023

Welkom in het alpine paradijs van Méribel, waar de besneeuwde toppen en de gezellige sfeer samenkomen voor een onvergetelijke skivakantie! Ik ging het hart van Les Trois Vallées vroeg in het seizoen (begin december) verkennen en genoot met volle teugen van dit beroemde wintersportgebied zonder al te veel drukte.
Wat valt er hier allemaal te ontdekken en wat vond ik van een skivakantie zo vroeg in het seizoen? Je lees het allemaal in onderstaande blog over Méribel!

Sam Van den Haute CheckoutSam

Hoi, ik ben Sam, de blogger achter CheckOutSam!


Sam Van den Haute is al tien jaar voltijds wereldreiziger en deed zodoende al heel wat travel en lifestyle inspiratie en expertise op in alle continenten.
Zijn nog niet al je vragen beantwoord na het lezen van deze blog? Of heb je zelf een leuke toevoeging of tip? Laat het weten onderaan in de comments of stuur een mailtje naar [email protected] en ik help je waar ik kan graag verder!

instagram checkoutsam facebook checkoutsam


meribel skigebied

Vroeg én lang skiën in Méribel

Het skigebied van Méribel en Les Trois Vallées was nog geen week open en ik stond al paraat. Skiën in het begin van december gaat verrassend goed en vooral… je hebt de pistes bijna helemaal voor jezelf alleen! Het spreekt dan ook voor zich dat ik het aan iedereen zou aanraden.

Het skiseizoen van Méribel loopt doorgaans van begin december tot eind april, maar kan natuurlijk wel variëren afhankelijk van de weersomstandigheden en de sneeuwcondities. Laten we zeggen dat ze zo vroeg mogelijk in december starten en open blijven tot wanneer de sneeuwomstandigheden dit toelaten. En meestal is dat dus eind april.

Tijdens mijn vroege bezoek in december, viel het weer op de eerste dag wat tegen (regen!) en op dag twee was het wat mistig, maar verder lag de sneeuw er perfect bij en hadden we de pistes vaak helemaal voor onszelf.  Op dag drie waren de omstandigheden perfect en kregen we zelfs enkele uren een helderblauwe lucht en heel wat zonneschijn. De verse laag sneeuw die deze ochtend nog was gevallen, werd nauwelijks gebruikt omdat er zo weinig wintersporters waren. Door deze maagdelijke ‘poedersneeuw’ scheuren, was voor mij echt wel een magisch momentje!

Wintersportgebied voor iedereen

Wat echt leuk is aan Méribel, is dat het een gebied is voor alle soorten sportievelingen. Of je nu een doorgewinterde pro bent die de zwarte pistes domineert of een nieuweling die zich het liefst van de berg laat glijden als een pizzapunt: Méribel heeft voor elk wat wils – sportieve vriendengroepen én families inbegrepen!

En natuurlijk draait het hier niet alleen om de afdalingen, want de après-ski in Méribel is net zo legendarisch als de pistes zelf. Duik na een dag vol bochten en sprongen in één van de vele charmante (berg)restaurants voor een kazige fondue of ga helemaal los in een levendige après-ski bar zoals de mythische La Folie Douce (waar je er in Les Trois Vallées trouwens meerdere van kunt vinden).

meribel

Van mistig en guur weer…

meribel lift

… naar een stralend blauwe lucht!

Méribel: het hart van Les Trois Vallées

In Méribel strekken zich ruim 150 kilometer aan pistes voor je uit en die houden je gegarandeerd voor lang zoet, maar wist je ook dat dit skigebied deel uitmaakt van Les Trois Vallées? Deze ‘drie valleien’ omvatten op hun beurt acht schilderachtige dorpjes, waaronder het betoverende Méribel, en tezamen vormen ze een ongeëvenaard wintersportparadijs met maar liefst 600 kilometer aan pistes. Ongeëvenaard inderdaad – want dit gebied mag zich het grootste skigebied ter wereld noemen!

Met één en dezelfde skipas kun je dus gebruik maken van alle skiliften en pistes in dit gebied en dat zijn er véél. Hier is alvast een klein overzichtje van al deze dorpjes van Les Trois Vallées:

  1. Méribel:
    • Natuurlijk begin ik met Méribel! Dit prachtige dorpje bestaat uit verschillende wijken, waaronder Méribel Centre, Méribel Village en Méribel-Mottaret.
  2. Courchevel:
    • Courchevel is verdeeld in verschillende dorpen, waaronder Courchevel 1850 (en hier is het echt poepchic!!!), Courchevel 1650, Courchevel 1550 en Courchevel Village. Het getal in de naam verwijst naar de hoogte in meters.
  3. Val Thorens:
    • Als het hoogst gelegen skigebied van Europa is Val Thorens een populaire bestemming voor wintersportliefhebbers. Zeker bij Nederlanders is het bekend en dat heeft ongetwijfeld veel te maken met de fameuze ‘Dutch Week’ die jaarlijks wordt georganiseerd.
  4. Les Menuires:
    • Les Menuires biedt een combinatie van moderne architectuur en opnieuw een uitgebreid skigebied.
  5. Saint-Martin-de-Belleville:
    • Dit pittoreske dorp heeft zijn traditionele Savoyaardse charme behouden en biedt toegang tot het uitgestrekte skigebied.
  6. La Tania:
    • La Tania is een klein en gezellig dorpje gelegen tussen Courchevel en Méribel.
  7. Orelle:
    • Hoewel Orelle zelf klein is, dient het wel als een soort van toegangspoort tot Les Trois Vallées en biedt het gemakkelijke toegang tot het reusachtige skigebied.
  8. Brides-les-Bains:
    • Brides-les-Bains is eigenlmijk niet direct verbonden met het hoofdskigebied, maar wel vlot bereikbaar via de gondellift vanuit Méribel. Bovendien biedt het meer betaalbare accommodaties.

Oh! En meteen ook een belangrijke tip:

Deze acht dorpen lijken misschien gezellig dicht bij elkaar te liggen in die enorme vallei, maar geloof me, als je denkt dat je van het ene naar het andere dorpje kunt hoppen met de auto, dan ben je misschien in voor een verrassing!

Vergeet dus niet om de sluitingstijden van de skiliften goed in het oog te houden, want als je dan met een taxi van het ene dorpje naar het andere moet, kan dat een behoorlijk hoog deel van je vakantiebudget opslorpen… Voor een ritje van Méribel naar Val Thorens betaal je al snel een paar honderd euro, bijvoorbeeld!

 

meribel les trois vallees

Je skiet hier van het ene dorp naar het andere!

Méribel hart van Les Trois Vallées

En zoals je ziet zijn de pistes heel divers en vooral betoverend mooi!

Heerlijke restaurants op en naast de piste

Tijdens mijn bezoek aan Méribel, gaf ik niet alleen mijn ogen de kost maar werd ik ook op culinair gebied verwend. Hier zijn alvast enkele aanraders van restaurants op en naast de piste:

  • La Coursive des Alpes: Culinair genieten in de oude cinema van Méribel doe je in deze aanrader. Zonder twijfel het beste restaurant dat ik bezocht tijdens mijn skivakantie in Méribel. De moderne setting en de vriendelijke bediening zijn uitstekend, maar het eten is gewoonweg wow!!!
  • Le Blanchot: Mijn favoriete restaurant op de piste. Super gezellig en met mooie uitzichten vanop de tweede verdieping. Je hebt hier een heel ruime keuze van lokale specialiteiten tot internationale gerechten voor alleseters.
  • FiFi: Een overheerlijk restaurant met moderne Italiaanse gerechten in een al even modern interieur.
  • Le Rok: Een restaurant op zeer hoge hoogte met fenomenale uitzichten over de prachtige bergen van deze regio. Dit etablissement ligt op de piste, vlak naast de lift en is dus heel makkelijk bereikbaar als je honger begint te krijgen na al dat skiën of snowboarden. De porties zijn gi-gan-tisch groot en erg lekker!
  • Le Rastro: Een knus, lokaal restaurant met heerlijke lokale lekkernijen. Meer moet dat voor mij niet zijn. Probeer zeker de fondue aux cêpes (fondue met lokale bospaddestoelen) – absoluut om duimen en vingers bij af te likken!
  • La Brizolée: Vlak naast Le Blanchot, ligt ook dit lokale restaurant. De bediening is vriendelijk, de gerechtjes lekker en royaal. Ook hier zit je goed voor een lekkere lunch!
La Coursive des Alpes octopus

Wat een heerlijke combinatie bij La Coursive des Alpes! Octopus met mozarella en avocado.

Le Blanchot tartiflette

Een heerlijke tartiflette bij Le Blanchot.

Wellness en ontspanning in het Parc Olympique

Werkt het weer even niet mee? Tja… dat is natuurlijk ook de charme van een wintersportgebied: hier moet je met de grillen van Moeder Natuur om kunnen gaan! Toch hoef je niet te vrezen dat je wintersportvakantie helemaal in het water valt, want er zijn ook tal van binnenactiviteiten mogelijk in dit skigebied.

Het Parc Olympique is een sport- en recreatiecomplex waar je heerlijk kan ontspannen óf je wintersportvakantie nog actiever kunt maken. Je vindt er namelijk een verwarmd zwembad (30°C!), een wellness met sauna’s, jacuzzi en massagemogelijkheden. En voor de sportievelingen zoet te houden is er een reusachtige schaatspiste en klimmuur.

zwembad méribel

Het verwarmde zwembad in het Parc Olympique.

parc olympique meribel schaatspiste

De schaatsbaan is ideaal voor als het buiten toch wat te guur weer wordt!

Vlakbij nationale parken en natuurgebieden

Een andere troef van Méribel (zowel ’s zomers als ’s winters) is haar goede ligging vlakbij enkele prachtige natuurgebieden.

Vanuit Méribel Centre, Village of Mottaret wandel je vlot naar natuurreservaat Tuéda, waar je een prachtig meer vindt dat ’s winters helemaal bevriest en wordt omringd door prachtige witgekleurde bomen en velden. Ikzelf deed er een mooie sneeuwschoenwandeling (= ‘raquettes’) en zou het zeker aanbevelen voor degenen die op zoek zijn naar een unieke winterse activiteit. Samen met een gids ontdek je iets hoger gelegen wandelpaden, vanwaar je een indrukwekkend uitzicht krijgt over dit pareltje. Ook met tourskiën kun je dit natuurreservaat trouwens op een andere manier ontdekken.

Met de lift geraak je vanuit Méribel ook vlot bij mooie natuurgebieden zoals Forêt de l’Altiport en Alpage de la Traie.

Voor fervente natuurliefhebbers raad ik ook aan om een uitstapje te maken naar het fantastische Parc National de Vanoise. Ik bezocht dit oudste nationale park van Frankrijk zelf in de zomer (en het werd één van mijn favoriete plekken in Europa te!) – maar ook tijdens de winter kun je genieten van dit natuurlijke spektakel. Maak bijvoorbeeld (sneeuwschoen)wandelingen waarbij je op zoek gaat naar steenbokken en andere bewoners van dit park. Of… verken dit natuurlijke pareltje tijdens het tourskiën!

natuurreservaat Tueda

Sneeuwschoenwandelen in het natuurreservaat Tuéda.

checkoutsam meribel sneeuwschoenwandelen

Een activiteit die ik absoluut aanbeveel!

Méribel in cijfers

En afsluiten doe ik met enkele impressionante cijfers over het skigebied van Méribel:

  1. Méribel ligt op verschillende hoogtes tussen ongeveer 1450 meter en 1750 meter. Méribel Village is het laagst gelegen gedeelte (1450m), daarna komt Méribel Centre (1500m) en helemaal bovenaan vind je Méribel-Mottaret (1750m). Vanuit elk van deze ‘dorpskernen’ kun je ook vlot de skipiste bereiken.
  2. Alle gebieden van Méribel samen, bieden meer dan 150 kilometer aan skipistes – maar omdat dit wintersportgebied ook deel uitmaakt van Les Trois Vallées (het grootste skigebied ter wereld!) kun je meer dan 600 km aan afdalingen uitproberen. Deze liggen allemaal in hetzelfde skigebied, tussen 8 goed met elkaar verbonden wintersportdorpjes.
  3. Er zijn meer dan 40 skiliften in Méribel en dat gaat van kabelbanen en stoeltjesliften. In Les Trois Vallées zijn dat er in totaal meer dan 180! In vergelijking met vele andere skigebieden, zijn deze ook een pak sneller (en sommigen zelfs verwarmd!) waardoor je hier nooit erg lang in de rij moet staan. Zelfs niet op de drukste momenten.
  4. Het hoogste punt die je met deze liften kunt bereiken in Méribel? Dat is de Mont Vallon op een hoogte van 2952 meter. Neemt de télécabine du Mont Vallon en je bent er in no-time!
  5. Méribel heeft meer dan 700 sneeuwkanonnen om Moeder Natuur een handje te helpen bij te weinig sneeuwval. In het volledige skigebied van Les Trois Vallées vind je er meer dan tweeduizend!
  6. De grootste afdaling in Méribel heeft een hoogteverschil van bijna 1000 meter en je legt daar ruim drie kilometer piste voor af.
  7. Er zijn hier heel wat mogelijkheden om te overnachten. In het hoogseizoen kunnen er meer dan 60.000 mensen verblijven in Méribel alleen al!
  8. En ook honger zul je hier niet lijden. In Méribel vind je een honderdtal restaurants en bars met keuze van een eenvoudige hap tot gastronomische lekkernijen. Hogerop in deze blog gaf ik al enkele aanraders die ik ook zelf bezocht.
  9. In Méribel en Les Trois Vallées kom je voornamelijk om te skiën of snowboarden, maar er zijn nog tientallen andere wintersportactiviteiten die je hier uit kunt proberen. Ikzelf vind een voormiddagje sneeuwschoenwandelen zeker een aanrader, maar ook paardrijden door de sneeuw, een schilderachtige vlucht boven Les Trois Vallées, tourskiën of enkele uurtjes op de snowscooter behoren tot de mogelijkheden.
    Toch vooral nood aan ontspanning? Dan kun je langsgaan bij het eerder vernoemde Parc Olympique.
les trois vallees meribel

Indrukwekkende cijfers, he!?

Je leest het al: Méribel heeft alle ingrediënten voor een perfecte skivakantie. Zet die skibril op en laat de avonturen beginnen in dit sneeuwparadijs! Heb je zelf nog tips? Laat ze dan gerust weten in een berichtje onderaan deze blog!
Meer lezen over dit skigebied? Check de website van Méribel tourisme.

 

Over de auteur


Sam Van den Haute reist al meer dan tien jaar lang de wereld rond. In deze reisgids / blog geeft hij waardevolle tips uit eigen ervaring om jou perfect voor te bereiden en inspireren op een prachtige reis. Dit doet hij vooral op eigen houtje, maar ook tientallen reisorganisaties, toeristische diensten en andere reisprofessionals vertrouw(d)en hem als een ware ‘travel guru’. Sam kan namelijk uit tien jaar ervaring putten als voltijds wereldreiziger, waarbij hij ondertussen alle continenten uitvoerig bezocht.

Sams tips voor reizigers werden tijdens het korte bestaan van deze blog al gedeeld op talrijke kanalen, waaronder Radio 2, NPO 3FM (Nederland), Metro, De Standaard (bijlage Media Planet), Steps, Goodbye reismagazine en heel wat andere platformen.

Omdat Sam tijdens Covid-19 zijn expertise over reizen natuurlijk niet meer kon delen, legde hij zich ook toe op product reviews en lijstjes met cadeau ideeën. Net zoals hij gedetailleerd op onderzoek gaat tijdens het reizen, voert hij sinds 2019 uitvoerig onderzoek uit om tot een waardevolle en eerlijke review of een lijstje vol originele geschenken te komen. Check Out Sam is intussen dan ook uitgegroeid tot een heus beoordelingsplatform dat gewaardeerd wordt door websites en magazines zoals Gezond.be of Computable.
 

Handige sites om je reis te plannen

Ben je een reisje aan het plannen? Dit zijn websites die ik zelf gebruik en sterk aanraad voor een zorgeloze vakantie:

✈️ Vluchten:
De beste deals vind ik altijd op Skyscanner doordat je eenvoudig op de goedkoopste maand kan filteren.

🛏️ Overnachtingen:
Het grootste aanbod hotels vind je op Booking.com. Door hun Genius korting kun je hoge kortingen krijgen!

🚗 Huurauto's:
Bij Sunny Cars of Tui Cars trek je op pad met een volledig verzekerde wagen met fantastische Nederlandse customer service. De goedkoopste autohuur vind ik altijd bij Discover Cars of Easy Terra.

👌 Reisverzekering:
Voor een kortlopende reisverzekering is Safety Wing de meest volledige én goedkoopste optie.

🅿️ Parking aan de luchthaven:
Wil je je wagen goedkoop maar veilig achterlaten bij de luchthaven? Vergelijk prijzen via Parkos en ParkCare.

🎫 Tours en excursies:
De excursies, tickets en rondleidingen van GetYourGuide zijn altijd van hoge kwaliteit, er is een groot aanbod en je mag altijd gratis annuleren tot 24 uur op voorhand.

Wil je graag meer tips om je reis zelf te plannen? Bekijk dan ook de pagina 'Hoe plan ik mijn reizen?'. Op deze pagina vertel ik iets uitgebreider over de websites en organisaties waar ik graag mee samenwerk om zo de beste deals te vinden.


Vond je dit een goed artikel? Geef je het dan 5 sterren? Bedankt!

Gerelateerde artikelen

 
In dit artikel staan enkele affiliate links. Wanneer jij iets boekt bij deze reisorganisaties krijg ik een kleine commissie op de boeking. Jij betaalt daarvoor niets extra. Je kan het dus zien als een manier om deze blog te steunen als je er iets aan hebt gehad. Ik gebruik deze reisorganisaties zelf ook, en ik zal alleen reismaatschappijen aanraden waar ik zelf heel tevreden over ben.

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

U kunt deze HTML trefwoorden en attributen gebruiken:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>